Febrero de 2015

My father, Chaim Herzog, first went to Washington in 1950 to help open the Israeli Embassy. Throughout his life, he was committed to the American-Israeli alliance and did his utmost — as a general, diplomat and president of Israel — to maintain the deep bond between the Jewish democratic state and the United States.

He realized that the intimate relationship between the two countries was based not only on immense strategic interests but also on shared core values. He also knew that Israel must always be grateful to America, which has stood by us since the moment our country was born, and that support for Israel must always be a nonpartisan issue in the United States.…  Seguir leyendo »

There’s a simple reason why the dress debate and the rampaging llamas in Arizona have taken over our news feeds, our conversations and our lives this week — and it has more to do with cat videos than science. To put it simply, we’d rather debate something positive, like the dress, than ISIS and Department of Homeland Security funding.

This isn’t just speculation, it’s a fact: What the majority of us read, share and discuss is not “hard news”-oriented at all. A new study, led by applied mathematicians at the University of Vermont and Mitre Corp., analyzed the emotional content of the news we share online.…  Seguir leyendo »

The negotiating endgame with Iran is upon us. What terms are acceptable?

U.N. Security Council resolutions dating to 2006 have demanded that Iran suspend its enrichment of uranium, which can be used for bomb making as well as electricity. Israel and many of its supporters in Congress insist that Iran be left with no enrichment capability whatsoever, a hard line that will doom an agreement. The Obama administration and its negotiating partners — China, France, Germany, Russia and Britain — have shifted from suspension to allowing enrichment for electricity under observable constraints.

In 2013, Iran agreed to suspend enrichment above 5% and to blend down or convert its existing 20% stockpile.…  Seguir leyendo »

Querido J:

El ex Zapatero está en Cuba, entreteniéndose con dictadores al margen del Gobierno de España. Hace poco incurrió más o menos en lo mismo al verse con nanocomunistas y al margen de su partido. No solo por él, pero contando con su actualidad, he decidido poner en orden algo que llevo desde hace tiempo en la cabeza. Una suerte de prontuario para los ex. Para que sepan ser y estar, y tú vas a ser el primero en leerlo.

1. Lo mejor ya pasó. Es cierto que mientras vivas cada día te recordarán que el sol acaba de salir, que cada día tiene su afán, y levíticas de esa naturaleza.…  Seguir leyendo »

En la entrega número 36 de Catalonia votes, un panfleto en forma de newsletter semanal elaborado y difundido en inglés por Diplocat, el primer gran titular anuncia la presentación del proyecto de una futura Constitución catalana por parte de un juez de una “High Court”, traducción libre de Audiencia Provincial. A continuación, la entradilla añade que Santiago Vidal, quien aparece en una foto en primer plano, presentó el documento “mientras se cierne sobre él la amenaza de una acción disciplinaria del poder Judicial español”. La primicia se desarrolla en un texto, acompañado de otra foto del juez en el acto de presentación, donde se explica que el propósito del proyecto es promover un debate y estar preparado “lo antes posible para el caso de que los diputados catalanes deban iniciar un proyecto de Constitución si los ciudadanos votan por la independencia”.…  Seguir leyendo »

Mientras los reguladores, de la India a Francia, no cesan de lanzarse contra Uber, la conocida aplicación de transporte alternativo a través de móvil se ha embarcado en una ofensiva destinada a engatusarnos. De repente, sus directivos, antes combativos y sordos como una tapia, ensalzan la importancia de regular su propio sector. También parecen comprender por qué su empresa constituye un blanco tan fácil: es absolutamente desagradable. Por ejemplo, durante la reciente tormenta invernal Juno que sufrió EE UU, Uber aceptó poner fin a la polémica práctica de disparar los precios cuando hay más demanda.

Pero eso no es todo. Aplicando una genial táctica comercial, Uber ha ofrecido también a la ciudad de Boston –antes enemiga acérrima- acceso a los valiosísimos datos anonimizados de sus trayectos, todo ello con la esperanza de aliviar los problemas de tráfico y mejorar la planificación urbana.…  Seguir leyendo »

Por mucho que el desempleo sobrepase el 20%, cifra que se mantendrá lustros, y pese al lastre que la sospecha de corrupción lanza sobre el partido —aparte de las implicaciones del caso Gürtel,sobre presunta financiación con una caja B de las reformas de algunas oficinas—, los meses que quedan hasta las próximas elecciones generales se presentan para el PP con un cariz bastante favorable. Disfruta de una mayoría parlamentaria contundente, un precio del petróleo bajo y una inflación moderada, de modo que podrá mantener la ilusión de que la recuperación habría llegado para quedarse. Basta con que la situación no empeore para que muchos se sientan aliviados.…  Seguir leyendo »

Numerosos occidentales están llegando a Irak y Siria no para unirse a las filas del Estado Islámico —o mejor dicho Daesh, el término que los yihadistas aborrecen—, sino para actuar como instructores o combatientes en diversas formaciones cristianas que luchan contra el avance de los responsables y autores del ataque más cruel y efectivo contra la bimilenaria presencia cristiana en la región desde los tiempos de la primera expansión musulmana a mediados del siglo VII.

No se trata necesariamente de fanáticos religiosos o personas con problemas de integración en sus sociedades, que acuden a la zona de manera semiclandestina, como ocurre con muchos occidentales que se unen a la yihad, sino que publicitan su acción y revelan su identidad, incluyendo entrevistas a medios de comunicación, con el propósito declarado de reunir fondos que sostengan la lucha para evitar la completa desaparición de los cristianos en esa parte del mundo.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, tras mucho teatro, el nuevo Gobierno de Grecia llegó a un acuerdo con sus acreedores. A principios de esta semana, los griegos aportaron algunos detalles sobre el modo en que pretenden cumplir las condiciones. Entonces, ¿qué tal ha ido?

Bueno, si hiciésemos caso de muchas de las noticias y artículos de opinión de los últimos días, pensaríamos que ha sido un desastre; que ha sido una “rendición” por parte de Syriza, la nueva coalición que gobierna en Atenas. Y parece que algunas facciones de la propia Syriza también lo creen así. Pero no es cierto. Por el contrario, Grecia ha salido bastante bien librada de las negociaciones, aunque las grandes batallas todavía están por venir.…  Seguir leyendo »

La felicidad se puede decir de muchas maneras. Es un tema casi interminable. La felicidad consiste en hacer algo que merezca la pena con la propia vida, algo grande, pero cada uno dentro de sus posibilidades y puntos de partida. Y con los pies en la tierra. Para Sócrates la felicidad estaba en conocerse a sí mismo. Para Platón, en el amor. Para Aristóteles, en la búsqueda de la verdad. Epicuro, en el vivir bien, en el placer. Séneca, en el siglo I de nuestra era, la ve en la práctica de la virtud. Los eclécticos pensaban que la felicidad consistía en un sumatorio de cosas y hechos.…  Seguir leyendo »

No se dejen engañar. Lo que está provocando una crisis de inquietud en toda España, con Catalunya a la cabeza, no es sólo Podemos sino la ola de patetismo. Cuando Mariano Rajoy descalificó a su frágil contrincante con un “ha sido patético”, daba fe de la angustia de una casta y quizá del final de un ciclo histórico salido a trompicones de 1978 y ya extenuado por corrupto.

Conviene contemplar con la cabeza fría los dos espectáculos teñidos de patetismo que nos ha traído este febrero loco. Después de tantos años de placidez corrupta, helos ahí acojonados haciendo números sobre su equívoco futuro.…  Seguir leyendo »

Los italianos acertaron en esto. La semana pasada, Adam Taylor del diario The Washington Post reunió tuits que italianos publicaron después de que un video emitido por el Estado Islámico, o ISIS, advirtiera: “Hoy estamos al sur de Roma”, decía un militante. “Conquistaremos Roma con el permiso de Alá”.

Conforme el hashtag #We_Are_Coming_O_Rome circulaba en Italia, algunos residentes se alzaron ante el desafío.

Sus mensajes por Twitter, notó Taylor, incluyeron:

“#We_Are_Coming_O_Rome ajajá Tengan cuidado en la carretera-Periférico: hay demasiado tráfico, ¡quedarían atrapados!”

“#We_Are_Coming_O_Rome Oye solo un consejo: no vengan en tren, ¡siempre llega tarde!”

“#We_Are_Coming_O_Rome Llegan demasiado tarde, Italia ya fue destruida por sus gobiernos”.…  Seguir leyendo »

Tema: El extraordinario aumento de peso de los países emergentes, sobre todo de China, plantea incógnitas importantes para la cooperación económica internacional y el liderazgo de sus instituciones.

Resumen: La economía mundial ha experimentado un cambio muy profundo en las últimas décadas, con el estancamiento de los países desarrollados mientras los emergentes han crecido a tasas extraordinarias. Las principales consecuencias institucionales han sido que el G7 ha cedido el protagonismo al G20 y que las instituciones financieras internacionales han efectuado reformas graduales para reflejar mejor las realidades de la economía mundial. La principal tesis de este artículo es que el cambio en la economía mundial ha sido tan rápido que las instituciones internacionales y los principales países protagonistas no están preparados para asumirlo con todas las consecuencias.…  Seguir leyendo »

Tema[1]: Las turbulencias políticas y el malestar social fueron dos de los principales rasgos que definieron a los países del sur y el este del Mediterráneo durante 2014. Es altamente probable que lo sigan siendo en 2015. España, como único país de la UE fronterizo con el mundo árabe, se juega mucho en la evolución de su vecindario meridional.

Resumen: Oriente Medio se está convirtiendo en una región con múltiples focos de inestabilidad y un creciente grado de complejidad en los conflictos que la atraviesan. Los efectos de esos conflictos se dejan sentir en otras partes del mundo árabe –como el Magreb– y más allá.…  Seguir leyendo »

Los observadores de Rusia están centrando la atención acertadamente en el más reciente y frágil cese el fuego en Ucrania para intentar discernir las intenciones del Presidente Vladimir Putin respecto de ese país, pero sería aconsejable que no pasaran por alto otra lucha que se está desarrollando y que tendrá profundas consecuencias a largo plazo para Europa y para la capacidad de Putin de ejercer presiones en el continente.

El pasado mes de diciembre, la gigantesca empresa del gas de Rusia, Gazprom, y una empresa turca firmaron un memorando de entendimiento para construir un gasoducto de Rusia a Turquía bajo el mar Negro.…  Seguir leyendo »

La supervivencia de la eurozona vuelve a estar en duda: Grecia exige una condonación de deuda y el fin de la austeridad… o atenerse a las consecuencias. Y mientras la unión monetaria europea corre riesgo y la unión bancaria está en pañales, la creatividad inagotable de la Comisión Europea ya está embarcándose en una nueva aventura: algo denominado “unión de mercados de capitales”.

Lo de “denominado” es literal, porque aunque todavía no se conocen los detalles del proyecto, es casi seguro que no pretende crear un mercado único europeo de capitales. De hecho, los líderes de la Unión Europea se cuidan muy bien de anunciar algo tan ambicioso, ya que obligaría a una modificación de los tratados de la unión (una caja de Pandora que nadie quiere arriesgarse a abrir).…  Seguir leyendo »

Depuis le palais où il est reclus, Bachar Al-Assad ne se contente plus de faire la guerre à son propre peuple : il a lancé une démarche d’auto-réhabilitation. Dans les médias occidentaux, il tente de profiter de l’effroi suscité par les extrémistes pour se présenter en rempart contre le chaos. Certains paraissent sensibles à ce discours : face à la terreur, disent-ils, l’injustice et la dictature seraient préférables au désordre.

En réalité, Bachar représente à la fois l’injustice, le désordre et la terreur. Et nous, France et Royaume-Uni, nous disons non aux trois.

D’où notre scepticisme lorsque Bachar Al-Assad prétend accepter la proposition faite par l’envoyé des Nations unies, Staffan de Mistura : un arrêt pendant six semaines des bombardements sur la population civile d’Alep.…  Seguir leyendo »

Dans une Syrie où l’expression est muselée depuis des décennies, bien avant l’arrivée de la dynastie Assad au pouvoir en 1970, et malgré le traitement « sécuritocratique » de l’espace médiatique où les intellectuels se voient reprocher « d’affaiblir la détermination de la nation », le pouvoir évalue, à juste titre, l’impact des médias en Occident.

Il considère, avec un grain d’exagération peut-être, qu’ils jouent un rôle indispensable dans la construction de la conscience publique qui, à son tour, peut influencer les positions des gouvernements démocratiquement élus. Il se peut que cela soit l’une des rares leçons apprises par le « jeune » président durant ses mois passés en Angleterre avant d’accéder au « trône » du pays.…  Seguir leyendo »

A fundamental theme of Israeli propaganda — and virtually its sole theme under the governments of Prime Minister Benjamin Netanyahu — has been that anti-Semitism is responsible for the growing criticism of or hostility toward Israel and its policies expressed in Europe and the United States (especially among college students and teachers, and liberal intellectuals generally).

Netanyahu has beaten this drum constantly in his campaign for his own and the Likud Party’s re-election in the parliamentary election that will take place in mid-March.

This is a fallacy. Much of what he calls anti-Semitism is simply justified outrage at Israel, and not only that of Muslims.…  Seguir leyendo »

The first round of the battle for the euro is over, and Germany has won. The whole European Union won, really, but the Germans set the strategy.

Technically everybody just kicked the can down the road four months by extending the existing bailout arrangements for Greece, but what was really revealed in the past week is that the Greeks can’t win. Not now, not later.

The left-wing Syriza Party stormed to power in Greece last month promising to ditch the austerity that has plunge a third of the population below the poverty line and to renegotiate the country’s massive $270 billion bail-out with the EU and the International Monetary Fund.…  Seguir leyendo »