Martes, 3 de febrero de 2015

The ceremonies held at the end of January marking the 70th anniversary of the Soviet liberation of the German extermination camp at Auschwitz in Poland were a reminder of the obscene and barbarous horrors of the Holocaust. Many of us who watched and mourned, especially perhaps the dwindling number of those of us who served in allied forces during the war, must have reflected on the causes and effects of that devastating conflict.

I have no doubt that it was a just war. Hitler’s Germany had to be defeated if civilization was to be preserved. The Nazi Party adopted Hitler’s book “Mein Kampf” as its “bible.” The Germans, Hitler asserted, were a superior race.…  Seguir leyendo » “Defeating Nazism: a just war”

There isn’t any congressional authorization, much less a declaration of war. Is there even a good reason for the United States to be involved?

There is no better time to ask this question than now, as much of the world (me included) is disgusted by the Islamic State’s beheadings of two kidnapped Japanese nationals, the second one an acclaimed journalist and humanist who lost his life trying to rescue the first.

It is easy to forget that for Americans, going to war was until recently an act undertaken only after every other alternative had been thoroughly explored and completely exhausted, that the bar for casus belli was high, and that war wasn’t the standard response to outrage or international crisis, but quite unusual, a deviation from the normal order of business.…  Seguir leyendo » “Why is America at war with the Islamic State?”

Female fighters of the Kurdish People’s Protection Units (YPG) stand at attention at a military camp in Ras a-Ain January 30, 2015. Picture taken January 30, 2015. REUTERS/Rodi Said

For nearly a year now, the Kurdish People’s Defense Units, or YPG, has been fighting against Islamic State. In the process, they have gained control of large portions of the three Kurdish-majority cantons in northern Syria, including the frontline city of Kobani. The military successes of the militia has been impressive to date, but it is by no means the only front on which it is challenging Islamic State.

Apart from simply battling for survival, the Kurdish rebels are also waging an important ideological battle in the region. They have repeatedly appealed to progressive democratic ideals as a way to counter the jihadists in their struggle for the hearts and minds of the region’s inhabitants.…  Seguir leyendo » “One group battling Islamic State has a secret weapon – female fighters”

La astucia de la Historia

Esta frase con la que Hegel pretende poner de manifiesto la fuerza de la Historia, su carácter de destino –Schicksal–, algo necesario que se impone a la voluntad particular de los individuos puede que se haya convertido en una frase radicalmente ambivalente, pues en una sociedad en la que sólo existe el presente, porque el pasado y el futuro han sido engullidos por el sujeto que sólo vive de sus experiencias de cada momento, la fuerza de la Historia como destino no tiene sentido. Por otro lado, en esa misma sociedad cada momento del presente es elevado a tendencia histórica, cada momento se ponen de manifiesto nuevas fuerzas históricas que producen cataclismos inevitables o primaveras inesperadas.…  Seguir leyendo » “La astucia de la Historia”

En una de las escenas políticamente más impactantes del Espartaco de Stanley Kubrick, el inolvidable senador republicano que interpreta Charles Laugthon, a la proclama de uno de los miembros del Senado afirmando que “Craso es el único hombre de Roma que no se ha doblegado ante la corrupción republicana”, responde con rotundidad: “Yo tolero una República corrompida que asegure la libertad al pueblo, pero no toleraré la dictadura que pretende imponer Craso sin ninguna libertad”. La corrupción, nos dicen los estudios demoscópicos, se ha encaramado a una de las posiciones de honor entre las preocupaciones de los españoles. El espectáculo de esos pícaros de alto copete que, con una rapacidad tan sólo comparable a su ordinariez estética, han arramblado con todo cuanto han encontrado a su paso es, ciertamente, difícil de soportar para cualquier sociedad con un mínimo sentido de la autoestima.…  Seguir leyendo » “Elogio de la corrupción”

El fiscal Alberto Nisman recibió sepultura el jueves pasado en el sector del cementerio de La Tablada que la comunidad judía destina a sus héroes y mártires. Sus restos descansan entre los caídos en defensa de Israel y los muertos en el ataque terrorista contra la AMIA, que él investigaba. Esa distinción es una toma de posición. A Nisman se le despidió como se despide a la víctima de un crimen político.

La presunción de que Nisman fue asesinado, o de que alguien le indujo a matarse, es casi la única certeza disponible hoy en la Argentina. Todo lo demás es duda y pesadumbre.…  Seguir leyendo » “Cría cuervos”

Da la impresión de que las denominaciones sólidamente descriptivas de los partidos políticos del pasado están perdiendo fuerza, junto al desdibujamiento de las ideologías que los sustentaban. Están lejos los tiempos en que podía existir un “Partido Comunista Marxista-Leninista Pensamiento Mao Tse Tung”. Hoy, una agrupación como Syriza debería incluir en su nombre, si quisiera que fuera un reflejo adecuado de su ideología, el euroescepticismo, el ecosocialismo, el secularismo, la alter-globalización y varios ismos más, con lo que sería difícil de manejar. Por eso se limita a llamarse Coalición de Izquierda Radical, por cuyas siglas griegas se conoce. Pero la tendencia más actual creo que es la síntesis, a ser posible opaca, como vemos en nuestro Partido X.…  Seguir leyendo » “El nombre del partido”

En Venezuela el régimen ha decretado la apertura de una especie de temporada de caza, pero de ciudadanos que protesten por cualquier causa que altere el orden público.

Quien ocupa el cargo de presidente, Nicolás Maduro, por medio del órgano correspondiente que es el Ministro de la Defensa, dictó una resolución el 27 de enero  que autoriza a las fuerzas armadas nada menos que a utilizar armamento letal para reprimir manifestaciones públicas de protesta.

La Constitución de Venezuela, en su artículo 68, prohíbe semejante despropósito militar. Por tanto, la resolución es esencialmente inconstitucional, y con ella el presidente a través de su ministro fija el parámetro institucional para que los militares procedan a cometer delitos, que pueden enmarcarse en la categoría de crimen de lesa humanidad.…  Seguir leyendo » “Despropósito en Venezuela”

Una cosa reconozco a Podemos, solo una, pero importante: su denuncia de una nueva clase, la «casta», que rompe la igualdad entre los españoles y es por tanto incompatible con la democracia. Fue el mayor error de los padres de la Constitución del 78, que, bien por su poca experiencia democrática, bien por el movimiento pendular al que somos tan aficionados los españoles, pasamos de prohibir los partidos políticos a darles todos los poderes, el ejecutivo, que les pertenece; el legislativo, que deben pactar entre ellos; y el judicial, que no les pertenece en absoluto. Aquellos demócratas de nuevo cuño acusaban a los franquistas de creer que España les pertenecía por haber ganado una guerra.…  Seguir leyendo » “Democracia, partidos, casta”

Javier Cercas, en su reciente libro El impostor, afirma varias veces, atribuyéndolo a Faulkner, que «el pasado no pasa nunca, que sólo es una parte o una dimensión de lo presente». Este parecer es referible a la regeneración como concepto político que regresa a la escena con fuerza estos días.

No debe extrañar el fulgurante resurgimiento de la regeneración como inaplazable necesidad. El deterioro de la política y las deficiencias en el funcionamiento de ciertas instituciones públicas lo justifican. La opinión que va predominando ante tal estado de cosas es la de la ineludible modificación sustancial de lo existente, la de un cambio profundo, evolutivo y no rompedor.…  Seguir leyendo » “Regeneración y partidos”

La victoria de Syriza ha sido saludada como una victoria del Sur, generoso y compasivo, contra un Norte tacaño y vengativo. No sabemos, por falta de datos, si el Sur se hubiera comportado mejor que el Norte de haberse hallado en la posición del acreedor, ni estamos seguros de que la “bofetada a Merkel” de algún titular de prensa vaya a ayudar al primer ministro Tsipras en sus tratos con las autoridades comunitarias; pero esta es una buena ocasión de disipar ciertos malentendidos en torno a las políticas de austeridad y a la naturaleza de la deuda que son de aplicación a Grecia y también, aunque en grado menor, a España.…  Seguir leyendo » “El ciudadano y la deuda”

¿De dónde provienen las elites latinoamericanas? Si nos guiamos por el realismo mágico, tendencia literaria que una vez fue de gran popularidad en Estados Unidos y Europa, pertenecen a una de las 14 familias (sí, 14 es el número que se repite) que desde la colonia son propietarias de toda la tierra arable – y de todo lo demás.

Pero la realidad es más compleja que la ficción. En la mayor parte de América Latina, las familias tradicionales hace mucho tiempo que aprendieron a compartir el poder político con una elite diferente: urbana, profesional, culta y egresada de los mejores liceos y universidades públicas de la región.…  Seguir leyendo » “Meritocracia y democracia en la educación pública”

¿Quién podía pensar que, seis años después de la crisis financiera mundial, la mayoría de las economías avanzadas seguirían flotando en una sopa de letras –ZIRP, QE, CE, FG, NDR y U-FX Int– de políticas monetarias heterodoxas? Ningún banco central había pensado en la posibilidad de adoptar alguna de esas medidas (política de cero tipos de interés, relajación cuantitativa, relajación crediticia, orientación sobre la política monetaria, tipos de depósitos negativos e intervención ilimitada en el mercado de divisas, respectivamente) antes de 2008? Actualmente han llegado a ser el pan nuestro de cada día en materia de instrumentos de las autoridades.

De hecho, tan sólo en el último año y medio, el Banco Central Europeo adoptó su propia versión de orientación sobre la política monetaria, luego pasó a la política de cero tipos de interés y después optó por la relajación crediticia, antes de decidir probar con los tipos de depósito negativos.…  Seguir leyendo » “Una verdad heterodoxa”

La India no se ha librado de la desaceleración de la economía mundial. Para mantener el crecimiento que necesita a fin de seguir sacando de la pobreza a millones de personas, tendrá que replantearse su política económica. Para tener éxito, la India tendrá que intensificar la demanda interior y regional, fortalecer sus instituciones macroeconómicas e incorporarse a la lucha por un sistema mundial abierto. Unas perspectivas menos favorables en el exterior no deben hacer que la India reduzca sus ambiciones.

Para la realización de dichas ambiciones, harán falta inversiones que aumenten la eficiencia, en particular en materia de infraestructuras. Se deben conectar todos los rincones del país con los mercados interno e internacional mediante carreteras, ferrocarriles, puertos y aeropuertos.…  Seguir leyendo » “El mantenimiento del crecimiento en la India”

La victoire de Syriza est une bonne nouvelle pour la démocratie européenne. Ce parti a été caricaturé par certains médias comme incarnant une « gauche radicale » potentiellement antidémocratique. Il n’en est rien. Aube dorée, à l’inverse, fait un score médiocre : le peuple grec a choisi la voie de l’alternance démocratique plutôt qu’une « sortie de route » politique qui, en des circonstances voisines, fut celle de l’Europe des années 1930.

Le civisme grec est une leçon, y compris pour nous, Français, qui nous déclarons prêts, aujourd’hui et pour 30 % d’entre nous, à voter Front national. Ensuite, le nouveau ministre de l’économie et des finances, Yanis Varoufakis, fait partie de ces économistes qui ont compris que mettre fin à l’austérité budgétaire est le meilleur moyen de freiner l’hémorragie des finances publiques en période déflationniste.…  Seguir leyendo » “La victoire de Syriza en Grèce, une bonne nouvelle pour la démocratie”

Quelques jours après la victoire du parti de la gauche radicale en Grèce, le nouveau premier ministre, Alexis Tsipras, ose tout. En quelques heures, ses promesses les plus ubuesques figurent au sommet de ses premières mesures « anti-austérité » : gel des privatisations, hausse du smic et des retraites, volonté fièrement affirmée de négocier un allégement massif de sa dette avec la « troïka » (Fond monétaire international, Commission européenne et Banque centrale européenne) à laquelle il considère ne pas être lié.

Salué par la classe politique socialiste et marxiste européenne, le jeune tribun est également devenu la vedette d’une partie du monde académique qui, depuis quelques années, n’a eu de mots assez durs pour dénoncer l’effet pro-cyclique d’une austérité précipitant nos économies dans la spirale de la déflation, de la crise de la demande, de l’absence de croissance et du chômage.…  Seguir leyendo » “Le populisme de Syriza mène à la catastrophe”

Algo huele mal en el debate de la Unión Europea acerca de la migración. Los líderes políticos del continente, paralizados por el auge del populismo antiinmigración, están dando la espalda a personas en situación de enorme vulnerabilidad que huyen de la guerra, las violaciones a los derechos humanos y el colapso económico.

En ningún lugar es más visible el costo humano de las políticas europeas que en el mar Mediterráneo. Las aguas entre Europa y África son la ruta de migración con más muertes del mundo. Se estima que alrededor de 300.000 personas hicieron la travesía en 2014, más del doble que en 2013.…  Seguir leyendo » “Replantearnos la Fortaleza Europa”

China Sharpens Its Censorship Blade

In early November, when Beijing played host to the Asia-Pacific Economic Cooperation meeting, city officials closed hundreds of factories and forced millions of vehicles off the roads to clear the soupy gray smog that normally blankets the sky. But one day the pollution level soared, with data from the United States Embassy showing an index reading six times the World Health Organization’s safe daily limit. Seeking their last course of action, the Chinese officials summarily removed the American statistics from smartphone apps and Chinese websites.

Reading the news while on my university campus in the United States, I joked with friends in Beijing that it had reminded me of a proverb we learned in elementary school that tells the story of a man who tries to steal a large copper bell from a house.…  Seguir leyendo » “China Sharpens Its Censorship Blade”

How did Vladimir Putin, the president who promised Russians stability when he first came to power in 2000, become today’s high-stakes gambler, presiding over an economy in crisis and the war in Ukraine? Why do his priorities now center on his political survival, even as the price he is making ordinary Russians pay for it grows out of all proportion?

To understand how Mr. Putin evolved one must look back to the traumas that shook Russia in the 1990s, and how his predecessor dealt with them. When Boris Yeltsin became the country’s first democratically elected president in 1991 he surrounded himself with intellectuals — political and social scientists, market economists and journalists.…  Seguir leyendo » “Putin’s Evolution”