Viernes, 15 de abril de 2016

All people — regardless of their political opinions, nationality, religious affiliation and cultural backgrounds — are united in a desire for peace and justice. Indeed, the history of mankind is, in a sense, also the history of the quest for justice and peace.

Islam has also been part of this quest. The Arabic root of the word Islam, «silm,» means peace, and Islam is a faith that commands its followers to promote justice and act justly in political, commercial and social life. As a result, Muslim states in Africa, Asia, Europe and the Middle East attached particular importance to the values of justice and peace for some 1,400 years.…  Seguir leyendo »

In February 2016, I interviewed 16-year-old Zara John, who was freed from Boko Haram by the Nigerian military in March 2015. She told me how much she relished her life with the Islamist militant commander to whom she was married off while in captivity for about a year, how he had taken care of her and provided all her needs.

«If I had a gun when the Nigerian military came to rescue me, I would have shot at the soldiers,» she says.

There are any number of reasons why a teenager would feel this way about a man who was part of a group that razed her home before abducting her and several other girls, women and children in her community.…  Seguir leyendo »

Let’s face it: tragedies that occur in Africa don’t often capture the world’s attention. It is a shameful reality. This time, however, it was different. When women in Nigeria spoke out two years ago after terrorists kidnapped hundreds of girls from school, they stirred a sense of global outrage reserved only for the greatest of injustices in a world where suffering and injustice are all too common.

Two years later, despite the #BringBackOurGirls social media campaign and the forces it unleashed, the girls from the town of Chibok are still not back. Yet the feeling of outrage continues. As it should, because bringing back our girls and keeping in mind the horrors perpetrated against them by their captors, Boko Haram, is as important now as it was then.…  Seguir leyendo »

Islamic State’s Islamist utopia has taken hold of the imagination of small Sunni communities almost everywhere, including in Brussels, Belgium, where suicide bombers killed 31 people last month.

Its worldview, Salafi-jihadism, is perhaps the most powerful weapon in its deadly arsenal. A traveling and expanding ideology, Salafi-jihadism, or religious totalitarianism, has evolved into an influential social movement with a repertoire of ideas, iconic leaders, farflung supporters, networks of recruiters and theorist enablers who provide members with theological sustenance.

Regardless of what happens to Islamic State, Salafi-jihadism is here to stay and will likely gain more converts in politically polarized Arab and Muslim societies.…  Seguir leyendo »

Si los ciudadanos quieren

Si algo ha quedado claro en estos tres últimos meses es que el Partido Socialista ocupa la centralidad en la política española. Es el socio indispensable con el que todos quieren contar. Por ser la fuerza política que más se acerca a la posición ideológica de la mayoría de los ciudadanos y por ser la que menos rechazo genera en la sociedad española, podemos dialogar con todos y todos quieren dialogar con nosotros. Esta centralidad nos conduce, sin duda, a tener una posición privilegiada, pero también a una gran responsabilidad.

Dicha responsabilidad se ha traducido, tras el 20 de diciembre, en tener que elegir entre las dos únicas opciones que superan los 176 escaños necesarios para sostener, ya no solo una investidura, si no una posterior acción de Gobierno: la gran coalición (213 escaños de PP y PSOE), o la coalición del cambio (199 escaños de PSOE, Podemos y Ciudadanos).…  Seguir leyendo »

El cuento viene a cuento. La frase del liberal Eugenio Montero Ríos en 1898 es perfectamente aplicable a la circunstancia actual de la política española. A efectos de evitar que tuviera lugar el necesario análisis del Desastre -Pi y Margall o la Reina Regente no tuvieron la misma responsabilidad que Cánovas, todo lo contrario- el político gallego evocó un Fuenteovejuna local, donde un personaje malvado era muerto por sus parroquianos, quienes con esa frase asumían la responsabilidad colectiva. Esto es, de nadie. Ahora, como en el 98. la recuperación de esa actitud permite quitarse problemas de encima y cargar sobre los cuatro culpables de forma y en grado parecidos.…  Seguir leyendo »

Donald Trump no será nunca presidente. Perdónenme por contarles el final, pero el que parece con más probabilidades de ser el candidato republicano no ganará las elecciones. Entre otras muchas razones, porque, cuando Barack Obama derrotó a Mitt Romney, hace cuatro años, el voto femenino, más de la mitad del total, fue a parar a este último en un 44%, y, aun así, Romney perdió la elección por un margen considerable; las últimas encuestas muestran que el índice de aprobación de Trump en el electorado femenino es de solo el 23% y es casi seguro que su rival el próximo otoño será una mujer.…  Seguir leyendo »

Los problemas de la unión bancaria

La unión bancaria supone un importante paso en el fortalecimiento de la Unión Europea. Pendiente de cuajar un Fondo de Garantía de Depósitos, ya opera un mecanismo único de supervisión (MUS) y otro de resolución (MUR). Pero sería ilusorio relajarse esperando que las nuevas instituciones aporten soluciones inmediatas. Ni en la Eurozona, ni en España. Tardarán años. Porque su maduración será necesariamente lenta y también porque despegan cuando aún colea la crisis financiera. Recordemos que las medidas desencadenadas por esta crisis se han centrado en dos pilares: elevadas exigencias de capital y una política monetaria del BCE fuertemente expansiva en volúmenes y poco exigente en tipos de interés y plazos.…  Seguir leyendo »

Aceite de serpiente

La madera crujió, chirriante, cuando el anciano se revolvió en la parte trasera del carromato. La luz tibia, suministrada a intervalos por los huecos en las tablas, se colaba en el reducido espacio, desvelando su mezquindad y poniendo punto final a la noche intranquila del viejo. Y cuál no lo era, claro.

Buscó con el pie en la penumbra, tanteando con la punta del dedo gordo de forma casi cariñosa. A través del calcetín raído, el pelo fosco del muchacho le hizo cosquillas. Aquello le irritó y le produjo ternura a partes iguales. Contuvo un tanto su fuerza antes de pegarle el habitual puntapié que le servía de despertador.…  Seguir leyendo »

La energía es clave para crecer y crear empleo. Una adecuada política energética determinará nuestro futuro como economía y nuestra capacidad para competir. Por eso, uno de los mayores retos de esta legislatura ha sido estabilizar financieramente el sistema eléctrico. Era imprescindible: el déficit que se generaba cada año lo llevaba irremediablemente a la quiebra y los precios de la electricidad no dejaban de crecer. Esto tenía un impacto demoledor sobre la competitividad y el empleo.

Revertir esta situación exigía la mayor reforma del sector eléctrico en su historia y revisar la retribución de todas y cada una de las actividades reguladas.…  Seguir leyendo »

Derecho a decidir

El decidido apoyo que está ofreciendo Podemos a los nacionalistas respecto de la posibilidad de que los habitantes de las regiones o nacionalidades españolas puedan determinar unilateralmente su destino, merece una reflexión al respecto. Al contrario que los nacionalistas, para quienes tal derecho a decidir no sería sino la expresión camuflada del derecho de autodeterminación que las Naciones Unidas conceden a las antiguas colonias europeas o a las minorías oprimidas, para Podemos este derecho constituiría una forma de democracia aparentemente más pura, la democracia directa, que trascendería la intermediación espuria de unos partidos políticos supuestamente corruptos, dando la voz al pueblo que se pronunciaría sin intermediación alguna.…  Seguir leyendo »

Los tres manifiestos que nutren ideológica y teológicamente al EI son La gestión de la barbarie, de Abu Bakr al Nayi; Introducción a la jurisprudencia de la yihad, de Abu Abdulah al Muhayer, y Los puntos esenciales de la preparación de la yihad, de Sayid Imam al Sharif, conocido como Abdel Qader ibn Abdel Aziz o Dr. Fadl.

En La gestión de la barbarie, la única preocupación se refiere al enemigo cercano, los laicos y renegados gobernantes musulmanes. De modo similar, en Los puntos esenciales de la preparación de la yihad ,el Dr. Fadl sostiene que aunque la yihad debería apuntar tanto contra el enemigo lejano como contra el enemigo cercano, este último debería ser prioritario.…  Seguir leyendo »

La contrarrevolución francesa

Hay acontecimientos que van más allá del tiempo y del espacio en los que se producen. Que trascienden e incluso se convierten en referentes no por lo que fueron entonces sino por lo que, tiempo después, representarían para muchos. Uno de esos hechos de inmenso valor es la Revolución Francesa de 1789. Representó un salto inmenso, no ya solo por lo que se refiere a ese país latino de Europa del sur (no sé si esto último les agrada) sino por el magnífico eco que tuvo en todo el planeta.

Los principios de libertad, igualdad y fraternidad calaron en diversos lugares del planeta desde Inglaterra a EEUU y alumbraron, tras la ‘Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano’, importantes textos que se anticiparon a su época.…  Seguir leyendo »

La abstención es de derechas

Paradoja curiosa: cuanto más suba la abstención el 26-J, más cerca estará Mariano Rajoy de lograr su objetivo de repetir mandato. Todos los profesionales del ramo saben que es más fácil transitar de un voto determinado hacia la abstención que culminar la excursión que va de un partido hasta otro partido. Según esta premisa, y en atención a: 1, que los votantes que mantiene el PP son muchos más de los que se merecen sus líderes, mucho más fieles de lo que habríamos imaginado, mucho más permisivos con la corrupción, ni que sea galopante, e inmunes a la erosión de los escándalos; y 2, que entre los votantes de izquierdas dominan los sentimientos negativos, que van de la desilusión a la indignación, que dichos votantes son tan poco resistentes a la adversidad como una princesita, y tan poco permisivos con los pecados capitales como con los veniales; según dichas circunstancias, la conclusión, obvia, es que el incremento de la abstención el 26-J, anunciada en todas las encuestas, perjudicará a las izquierdas.…  Seguir leyendo »

Tema:

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, ha despertado las iras de Marruecos al hablar de la ocupación del Sáhara Occidental y recordar la incertidumbre que se cierne sobre el estatuto de este territorio después de más de 40 años.

Resumen:

El enfado de Marruecos sigue en el aire. Ban Ki-moon efectuó una visita –la primera de esta índole– a los campos de Tinduf, en Argelia, donde desde 1975 viven millares de saharauis que reivindican la independencia del Sáhara Occidental. Asimismo, el secretario general de las Naciones Unidas se presentó en Bir Lehlu, localidad al noreste del Sáhara Occidental, en la zona controlada por el Frente Polisario y considerada una “zona liberada” por los saharauis de Tinduf.…  Seguir leyendo »

A principios de enero escribí que las condiciones económicas este año iban a ser tan débiles como las del 2015, que fue el peor año desde la crisis financiera mundial del 2008. Y, tal como ya ha ocurrido en varias ocasiones durante la última década, después de transcurridos unos pocos meses del año, los pronósticos más optimistas realizados por otros están siendo corregidos a la baja.

El problema subyacente – que ha plagado la economía mundial desde la crisis, pero que se ha empeorado ligeramente – es la falta de demanda agregada global. Ahora, en respuesta a ello, el Banco Central Europeo (BCE) ha intensificado su estímulo y se ha unido al Banco de Japón y a un par de otros bancos centrales en sus esfuerzos por mostrar que el “límite inferior cero” – es decir, la incapacidad de las tasas de interés de convertirse en negativas – es un límite que sólo está presente en la imaginación de los economistas convencionales.…  Seguir leyendo »

El sistema de comercio internacional nunca fue muy bien visto en Estados Unidos. Ni la Organización Mundial del Comercio ni los numerosos tratados comerciales regionales, como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) y el Acuerdo Transpacífico (ATP), han tenido mucho apoyo de la opinión pública. Pero la oposición, aunque amplia, era difusa.

La diferencia hoy es que el comercio internacional está en el centro del debate político. Dos precandidatos a la presidencia de los Estados Unidos, Bernie Sanders y Donald Trump, han hecho de la oposición a esos acuerdos un elemento fundamental de sus campañas. Y a juzgar por el tono de los otros precandidatos, defender la globalización en el clima político actual equivale a un suicidio electoral.…  Seguir leyendo »

En marzo, el tabloide alemán Bild publicó un artículo basado en un documento secreto que revela que las zonas separatistas del este de Ucrania «están siendo tratadas como partes del territorio soberano de Rusia». Las revelaciones arrojan una nueva luz sobre las negociaciones de paz Minsk 2 en curso -una luz que ilumina la frustración expresada por el gobierno ucraniano.

El documento obtenido por Bild es un informe de una reunión de octubre de la «Comisión Interministerial para la Provisión de Ayuda Humanitaria para las Zonas Afectadas en el Sudeste de las Regiones de Donetsk y Luhansk» de Rusia. El texto describe que los asistentes a la reunión no sólo se concentraron en la asistencia humanitaria; más bien funcionaron como una suerte de gobierno en las sombras.…  Seguir leyendo »

Los líderes de las finanzas mundiales se dirigen a Washington para la reunión anual de abril del Fondo Monetario Internacional, y sus esperanzas (y temores) están centrados en China. El gigante asiático es el único país capaz de darle un empujón a la vacilante recuperación de la economía global; pero su propio crecimiento se apoya en cimientos que muestran cada vez más signos de fatiga. El dilema es que tanto si al plan económico de China le va bien como si le va mal, hay riesgos para la economía mundial.

Un eventual fracaso generaría una situación única en la historia desde la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Entre 2000 y 2015, los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) enfocaron mentes y presupuestos en la pobreza mundial, impulsando significativamente las perspectivas para los habitantes de algunos de los países más pobres del mundo. El nuevo conjunto de metas mundiales, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), procura aprovechar esos avances, no solo para erradicar la pobreza, sino también para atender varios desafíos adicionales, como ampliar el acceso a la educación y proteger el medioambiente, pero esta vez enfrentan importantes vientos en contra.

Eventos geopolíticos recientes, como la crisis de los refugiados de Oriente Medio, están complicando los presupuestos y las agendas de los gobiernos.…  Seguir leyendo »