Martes, 26 de abril de 2016

Chernobyl’s 30th anniversary on April 26 comes against the backdrop of growing apprehension that nuclear reactors may become a terrorist target.

Serious concern arose during the recent Islamic State attacks in Brussels. Evidence suggested that the assailants were considering a nuclear-related incident. The terrorists had a senior Belgian nuclear official under surveillance, and two former nuclear power-plant employees were reported to have joined Islamic State.

This may help explain why Belgian authorities rushed military forces to protect its nuclear plants.

The scare provided a reminder that nuclear reactors are radiological mines that terrorists could exploit. Destruction of a plant would mark a zenith of terrorist violence.…  Seguir leyendo »

Mexico’s Self-Image Problem

During my many years as a correspondent in Mexico, some of my best reporting happened around dinner tables. So on a recent trip back, I dined with a range of old contacts to catch up on how Mexico was handling its most pressing challenges, like the 2014 student massacre in southern Mexico, which shocked the world and ignited protests across the country.

But all anyone wanted to talk about was Donald Trump.

My dinner companions were not alone in their fixation. About a week later, the Mexican government announced that it was shaking up its diplomatic corps to address the anti-Mexico rhetoric spewing from the Trump campaign, which a Mexican official told The Washington Post threatened to “damage the image of Mexico in the United States.”…  Seguir leyendo »

Los responsables

El cruel abril. Lunes 11. Una escritora llamada Empar Moliner quema un ejemplar de la Constitución en la televisión pública catalana. La cadena se justifica diciendo que la intención de la ‘performance’ era metafórica. Moliner insiste luego: «La Constitución no garantiza el derecho de los pobres».

Jueves 14. El secretario de Estado de Cultura, José María Lassalle, presenta en un acto en el Ritz al delegado de la Generalidad en Madrid, Ferran Mascarell. Le dedica enfáticos elogios: «Un independentista de razón». Despeja coquetamente las críticas: «Ferran y yo aceptamos estas cosas como el producto de nuestra personal e intransferible heterodoxia». Y dice que no son ellos los excéntricos sino la España cainita: «En cualquier otro país europeo sería normal».…  Seguir leyendo »

Por todo el mundo, mujeres, hombres y niños se ven obligados a dejar su tierra. Es su sufrimiento lo que crea en ellos una motivación para partir. Este sufrimiento es más fuerte que todas las barreras que se alzan para obstaculizar su camino. Puedo dar fe de ello, después de mi reciente estancia de unos días en Siria. En Homs, el grado de destrucción provocado por los bombardeos es inimaginable. Una gran parte de la ciudad está en ruinas. He visto una ciudad fantasma y he sentido la desesperación de los habitantes de este país.

Hoy son sirios los que confluyen hacia Europa, mañana serán otros pueblos.…  Seguir leyendo »

Desde que el pasado 18 de marzo los líderes europeos dieran el visto bueno al pacto con Turquía para detener los flujos de refugiados y luchar contra las redes de trata, los acontecimientos no han hecho sino demostrar lo erróneo de tal medida.

Primero conocimos el contenido del plan de acción pergeñado con Turquía; éste supone la devolución de nuevos migrantes irregulares llegados desde aquel país y el reasentamiento de refugiados sirios. En compensación al esfuerzo otomano, la UE se comprometió a acelerar las negociaciones de adhesión de este país y la eliminación de visados para sus ciudadanos; todo ello acompañado de una cifra de unos 6000 millones de euros para el gobierno turco.…  Seguir leyendo »

Un proyecto para la sociedad

Si 14,2 millones de personas reciben prestaciones económicas del Estado y 18 millones trabajan, algo tenemos que pensar para hacer el país viable. Será bueno votar el 26 de junio: en estas semanas los partidos podrían reflexionar. Los trazos gruesos de sus posiciones casan mal con la realidad. Ni el país ha salido de la crisis, ni es un mosaico de naciones; ni reformar la Constitución blinda el Estado de bienestar si la economía no es competitiva, ni la educación o la Universidad se reforman con un pacto sin más contenido que el pacto mismo; ni construir un nuevo modelo productivo es un acto voluntarista de los políticos, ni España contribuirá a que Europa enderece su rumbo sin ideas sólidas sobre los problemas europeos.…  Seguir leyendo »

Contra el odio

Bandas de rubicundos jóvenes airados asaltan a viejecitas musulmanas que aguardan el autobús, otros salvajes similares manosean y –si pueden– violan a moritas con pañoleta y todo, azuzados por párrocos trabucaires empeñados en ofrecerles el Paraíso a precio de ganga, mientras círculos más exquisitos perpetran sangrientos atentados allende: comandos de bávaros, suecos o leoneses meten bombas en el metro de El Cairo, en los simpáticos ómnibus rurales de Gran Cabilia, en los cines de Casablanca. Su justificación siempre es la misma: lo hacen por Dios para doblegar a los infieles y llevarlos al buen camino. En el ínterin, flotillas de pateras zarpan atestadas de bretones, murcianos, hamburgueses (y hamburguesas) desde el cabo de Gata, Zahara de los Atunes, Fuengirola… En el mar de Alborán las humanitarias Armadas de Argelia, Marruecos y Túnez ayudan a llegar a las playas a los inmigrantes que, no por hambreados, han renunciado al rencor.…  Seguir leyendo »

Por un sistema plurilingüe en España

En materia de lenguas, en España tenemos dos hechos sin parangón en el resto de democracias avanzadas. El primero es que en alguna de sus comunidades autónomas, como sucede ahora mismo en Cataluña, una de las lenguas oficiales (el español que, además, es la mayoritaria en esta comunidad autónoma) no es vehicular en la enseñanza. El segundo es que la Ley Orgánica para la Mejora de la Calidad Educativa (LOMCE) contempla la posibilidad de que una comunidad autónoma (de nuevo Cataluña) no vaya a cumplir con esa ley e intente resarcir a las familias con una compensación económica a partir de unos requisitos que resultan difíciles de cumplir.…  Seguir leyendo »

Dice Francisco en la encíclica Evangelii Gaudium que «el problema de la familia hoy día es un problema cultural». Habla de problema cuando otros, seguramente, no ven eso sino algo tan natural como la evolución de las ideas y concepciones sobre la vida, el matrimonio o la familia, algo que debe saldarse desde la tolerancia y la libertad. Pero estoy con el Papa, hay un problema porque los problemas dan la cara -no son realidades indiferentes o indistintas- cuando se saldan con daños y damnificados.

La realidad de vidas destruidas, de dramas que se quieren no ya ignorar sino tapar prohibiendo que se hable -un nuevo negacionismo- de realidades patológicas para presentarlos como opciones de género, la realidad de familias rotas y lo que de esa concreta realidad cuelga, evidencia que, en efecto, estamos ante un problema y el problema es cultural, de concepciones, es decir, de fundamentos.…  Seguir leyendo »

No basta con cambiar para mejorar. Dicen que una parte de nuestra clase media está dispuesta a votar al Partido del Cambio y sus satélites, y confieso que me cuesta entenderlo –a menos que se trate de un voto de castigo que a estas alturas sería irresponsable– porque no tengo la impresión de que Podemos vaya a centrarse en remediar las desgracias de nuestras clases medias.

¿Tienen estas motivos para estar descontentas? Desde luego. A unos les ha dado de lleno la crisis con su saco de desgracias, que no merece la pena detallar; algunos han vuelto a la pobreza que creían haber dejado atrás para siempre, y esa vuelta ha estado jalonada de amarguras: la pérdida del empleo, de la vivienda, la deuda.…  Seguir leyendo »

Recuerdo que de estudiante leí un libro que se titulaba algo así como ‘Prostitutas, maleantes y pobres en el siglo XIX’ y cómo fue motivo de burla para mi familia ver el tipo de lecturas que me interesaban. Mientras que el título parecía más una novela que un ensayo histórico, a mí el libro me ayudaba a conocer aquellos grupos de población al margen de la sociedad y los porqués de ello. Lo he recordado estos días, después de muchos años, pensando que nos encontramos en un país en el que ya no solo hay pobres maleantes y prostitutas, sino donde existe una inmensa mayoría de la población que son unos mangantes.…  Seguir leyendo »

Rocks at Mouthier Gustave Courbet 1819-1877

Miro ahora, porque llevo la fotografía en el móvil, Peñas de Mouthier, de Gustave Courbet (1819-1877), un cuadro que el artista francés pintó en los alrededores de Ormans, su pueblo natal, en el Franco Condado.

Es un cuadro de una belleza callada pero rotunda. El motivo no tiene nada de especial: unos cerros, un breve barranco, mucho verde. El color y la luz son inigualables. Y todo el cuadro exhala serenidad, una calma extraña, como de tiempo suspendido. Tiene ecos del arte japonés y explica por qué Courbet es citado a veces como antecedente de Edward Hopper.

Las Peñas de Mouthier las atrapé hace unas semanas en la exposición Impresionistas y modernos.…  Seguir leyendo »

La difícil coyuntura económica en América Latina

Tema

América Latina se enfrenta a una profunda crisis económica, fruto del hundimiento del precio de las commodities y de la ralentización del comercio mundial, que le obliga a afrontar reformas.

Resumen

Tras más de una década de intensa expansión económica sustentada en el alto precio de las commodities, en el auge del comercio mundial y la abundancia de liquidez, el cambio del contexto económico mundial y los escasos avances en términos de productividad han sumido a América Latina en una profunda crisis que ha provocado graves desequilibrios macroeconómicos y amenaza los importantes logros sociales conseguidos. Para llevar a cabo la transformación de modelo productivo se hacen necesarias reformas que, sin embargo, los gobiernos no pueden afrontar en la actualidad debido a la escasa capacidad de actuación de la que disponen.…  Seguir leyendo »

Una vez más, Grecia se encuentra en un punto de inflexión. Debido a que sus saldos de efectivo en caja se encuentran gravemente estresados, parece poco probable que el país sea capaz de pagar sus deudas, mismas que cual cascada llegarán a su fecha de vencimiento, una tras otra, durante los próximos meses. Es por esta razón que el país puso en marcha, una vez más, una ronda de polémicos y prolongados debates con sus acreedores – ronda que, una vez más, puede conducir a otra solución de corto plazo. Sin embargo, prolongar nuevamente la situación no es, de ninguna forma, la única opción que tienen los negociadores.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes riesgos a los que se enfrenta la Unión Europea es su nostalgia del pasado. Tanto en el este como en el oeste se pretende afrontar los grandes problemas de hoy con soluciones de ayer y son muchos los países que cargan con el lastre del nacionalismo, avivado por distintos motivos.

En los países de Europa occidental el declive del sentimiento europeo es, principalmente, una reacción a la crisis económica que nos ha golpeado duramente en los últimos años. Aunque ya existieran partidos políticos y movimientos contrarios o muy críticos con la UE, ha sido a raíz de la crisis cuando han visto crecer su apoyo de manera alarmante.…  Seguir leyendo »

Le sport a considérablement évolué au cours du siècle passé. D’un passe-temps pour quelques gentlemen amateurs en Angleterre, il est devenu une activité qui concerne des millions d’hommes et de femmes dans le monde entier. Aujourd’hui, 72% de la population suisse dit faire du «sport». Le premier «sport» en Suisse est le cyclisme, pas celui sur piste mais le vélo entre copains; le deuxième, la marche, en fait, la randonnée; et le troisième, la natation, plutôt la baignade.

Après cet âge d’or atteint au tournant du siècle, que deviendra le sport au XXIe siècle? Continuera-t-il à croître, ou va-t-il décroître? Quelles formes prendra-t-il?…  Seguir leyendo »

Il y a quelques semaines le conflit du Haut-Karabagh s’est réveillé, le temps de prélever en quelques jours un tribut d’une centaine de morts, principalement militaires. Puis il a disparu à nouveau de l’actualité, mais pas des préoccupations de certains analystes qui, comme Jacques Attali, y décèlent le détonateur possible d’une troisième guerre mondiale parce qu’il se superpose à la ligne de haute tension russo-turque.

Pour l’opinion internationale, c’est plutôt l’incompréhension qui domine. Comment peut-on se battre, aux portes de l’Europe et au XXIe siècle, pour une zone enclavée de 4000 km carrés ? Comment prendre au sérieux une guerre picrocholine ?…  Seguir leyendo »