Martes, 12 de abril de 2016

A Jordanian soldier carried a child newly arrived at the Rukban camp in September. Raad Adayleh/Associated Press

Today we traveled along the Syrian border to a security checkpoint with King Abdullah II and some of his military advisers. Jordan has many borders, all potentially porous: 365 kilometers (about 227 miles) facing Syria, 180 kilometers (about 110 miles) facing Iraq, and the rest facing Saudi Arabia, Israel and the Palestinian territories. Their vulnerabilities are clear and visible from the air. But the Jordanian military is vigilant, using very sophisticated surveillance equipment and poring over digital video feeds in real time to spot problems.

There are constantly, even now, people who make a break from Syria to the safety of Jordan only to find they are being shot at by their own troops.…  Seguir leyendo »

Gran lección política machadiana

Precisamente ahora, en la actual situación de deterioro político, representantes políticos de todas las tendencias están poniendo de moda citas y gestos muy visibles relacionados con Antonio Machado. Sin duda, en unos momentos de desprestigio y de falta de credibilidad de los partidos y de los políticos, pueden ser rentables imágenes vinculadas con el escritor, tal vez la personalidad española de mayor prestigio y reconocimiento ético y todavía muy presente en la cultura popular. Antonio Machado posee la singularidad excepcional de ser uno de los poetas más insignes de la lengua española y de la poesía universal, reconocido por la Unesco a instancias de nuestra Fundación, y al mismo tiempo ser un pensador y escritor con la genialidad de la profundidad de sus pensamientos siempre actuales y accesibles, por su claridad, a la comprensión de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Actualidad del grouchismo

Karl Marx, y no menos Lenin –su sabia y hábil palanca práctica–, parecen resucitar entre tanto espejismo populista. Sin embargo, quien se diría ciertamente resucitado es Groucho Marx. No hay sino mirar a nuestro alrededor. Los dos Marx guardan ciertas cercanías aparte de la coincidencia de apellido. Ambos tenían sangre germana, origen judío y una brillante inteligencia. Lo que en uno fue sesuda reflexión en el otro era desbordado humor de grueso calibre.

Todos conocemos la fundamental aportación del filósofo prusiano al pensamiento universal, pero acaso algunos ignoren que el humorista norteamericano fue autor de dos deliciosos libros de memorias, «Groucho y yo» y «Memorias de un amante sarnoso», y de algunas colecciones de cuentos.…  Seguir leyendo »

Time to Think Bigger About the Refugee Crisis

I’ve recently returned from the Middle East and East Africa, where I visited a number of refugee camps — car parks of humanity. I went as an activist and as a European. Because Europeans have come to realize — quite painfully in the past year or two — that the mass exodus from collapsed countries like Syria is not just a Middle Eastern or African problem, it’s a European problem. It’s an American one, too. It affects us all.

My countryman Peter Sutherland, a senior United Nations official for international migration, has made clear that we’re living through the worst crisis of forced displacement since World War II.…  Seguir leyendo »

Residents of Derek, in Rojava, Syria, in a local assembly. John Moore/Getty Images

This week, United Nations talks meant to chart a path toward a peaceful, democratic future for Syria are set to resume in Geneva. But, in an absurd twist, the legitimate representatives of a large, democratically governed area in the country will not be invited to attend.

This area is called Rojava, in the northern part of Syria, and despite its frequent description as “Kurdish,” it is governed inclusively by Kurds, Arabs, and the area’s other ethnic groups. Furthermore, its self-defense forces are part of the Syrian Democratic Forces backed by the United States that have advanced toward Raqqa, the center of the Islamic State’s power in Syria.…  Seguir leyendo »

Western media and political institutions tend to describe China and Russia as something of an anti-Western bloc. More autocratic than Western governments — and more skeptical of open institutions and a free press — China and Russia often side with each other in international disputes against European and American interests.

While this characterization isn’t entirely wrong, it overlooks the competition and suspicion between Moscow and Beijing. Today the Sino-Russian rivalry is back in the spotlight, thanks to a recent Chinese proposal for an anti-terror alliance in Central Asia, which does not include Russia — and raises the possibility that tension between the two countries will grow in the coming decades.…  Seguir leyendo »

El resultado de la primera ronda de las elecciones peruanas consolida el liderazgo de Keiko Fujimori y del modelo económico de crecimiento que ha favorecido el desarrollo del país en los últimos veinte años. Keiko Fujimori, lideresa de Fuerza Popular (FP), ha vencido con un 39% de los votos válidos, casi el doble de lo que obtuvo en la primera vuelta del año 2011. Su votación también duplica la de su más cercano competidor, Pedro Pablo Kuczynski (PPK) de Peruanos Por el Kambio, que obtuvo, según el conteo oficial de la Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE), el 23% de los votos.…  Seguir leyendo »

When my parents went to schedule my older brother’s baptism at a Catholic church, the priest told them their baby was a bastard. Because my parents were married in the Episcopal Church, their child was, in the eyes of the Catholic Church, illegitimate.

The bastard comment became a family joke, and my father eventually brought his Episcopalian-baptized kids back to the Catholic Church. Yet, it’s hard for me to ignore the fact that the Catholic Church still doesn’t see my parents’ relationship as valid even after 38 years of marriage. To be an American Catholic today is to live with a tension between church teachings and the beliefs born of one’s daily reality.…  Seguir leyendo »

Imagining 2030 is a series in which PS21 writers describe the world as they see it in 14 years time.

It is the year 2030 and Latin America is hungover.  Not from too many Pisco sours but from binge drinking on a lethal cocktail of home-grown terrorism, drug trafficking, gang violence and total economic collapse. It has now awoken, and its “hair of the dog” is beginning to take effect.

History has been made in Colombia! With a 50-year-war with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) over, Colombia is now a major player on the world stage participating in international organisations such as NATO (having recently become a Partnership for Peace member) and, at the United Nations, where Colombia has a number of UN peacekeeping and training missions in Africa under its command.…  Seguir leyendo »

Hace aproximadamente cinco años y medio, y desde este mismo foro, aprovechábamos la oportunidad que se nos brindaba para romper una lanza a favor de las Sociedades de Inversión de Capital Variable («SICAV»), mediante lo que pretendió ser una explicación, más o menos sencilla, de las bondades y beneficios de las Instituciones de Inversión Colectiva («IIC») – SICAV y Fondos -.

Como expusimos, las IIC cumplen una función socioeconómica importante, al potenciar el ahorro y ofrecer, a los pequeños y medianos inversores, mejores condiciones y oportunidades para invertir. La captación y acumulación del ahorro de estos permite reducir sus costes de inversión y, a su vez, diversificar los riesgos a afrontar en las diferentes inversiones.…  Seguir leyendo »

Los hechos son conocidos: el déficit público español para el 2015 resulta haber superado en casi un punto (unos diez mil millones de euros) no sólo el compromiso contraído por el Gobierno hoy en funciones con las autoridades comunitarias, sino también las ominosas advertencias de estas. Los medios se han hecho eco del estropicio poniendo el énfasis en sus consecuencias económicas. Pero, con ser estas nada desdeñables, mucho más grave es el hecho mismo, muestra de un modo de obrar impropio del país que pretendemos ser, herencia de una picaresca que merecíamos dar por desterrada de nuestros usos. La indignación que suscita ver que sigue con nosotros la España inferior de que habló Machado es la que inspira, querido lector, este artículo.…  Seguir leyendo »

Putin contra Putin

En otro golpe de efecto del lobo solitario del Kremlin, Vladímir Putin decidió dar por cumplida la misión de Rusia en Siria y ordenó la retirada de sus tropas después de casi seis meses de bombardeos para evitar el colapso del régimen de Bachar al Asad. Empeñado en mostrar sus dotes de liderazgo y en que Moscú recupere la influencia internacional perdida con la desintegración de la Unión Soviética, Putin sale del cenagal sirio reivindicándose como el dirigente cuya decisión ha forzado las negociaciones de paz en ese país tras cinco años de una guerra con múltiples actores locales e internacionales.…  Seguir leyendo »

La instalación de sistemas audiovisuales en zonas de pública concurrencia es una forma de control que pretende asegurar la protección de bienes y derechos legítimos. Sin embargo, con ello no siempre es seguro que la libertad individual no padezca restricciones, más allá de las que resultarían respetuosas con el contenido esencial de los derechos fundamentales. El reto que plantea el clásico binomio libertad / seguridad se resuelve en demasiadas ocasiones a favor de una concepción omnímoda de la seguridad.

En un contexto más específico, como es el de las relaciones laborales en los centros de trabajo, la disyuntiva es similar. Por un lado, el poder de dirección del empresario como derivación de la libertad de empresa (artículo 33 de la Constitución), que le habilita para disponer de manera razonable de los medios personales y materiales que integran la empresa; y por otro, los derechos fundamentales de los que trabajan por cuenta del empleador, en especial sus derechos de la personalidad y a la protección de datos (artículos 18.1…  Seguir leyendo »

¿Cómo se influirán mutuamente las mesas de negociación de las FARC y del ELN? ¿Cuáles son los riesgos del desfase entre los dos procesos? ¿En algún momento tendrán que sincronizarse y trabajar conjuntamente?

Completa y sostenible

Ahora que el gobierno y el ELN han anunciado una fase formal de negociaciones que comenzaría en Ecuador dentro de los dos meses próximos, hay esperanza de que en Colombia se dé por fin la “paz completa” a la cual se refirió el presidente Santos en su discurso a raíz de aquel  anuncio.

Los movimientos sociales que han insistido en la salida negociada del conflicto armado suelen decir que una paz sin el ELN no sería “completa”.…  Seguir leyendo »

La discusión sobre la educación en el mundo árabe solo en raras ocasiones se ha centrado en el papel de la enseñanza para cambiar las costumbres y convenciones sociales y políticas. Es algo desafortunado, porque los ciudadanos educados de los países árabes tienden a ser, en promedio, mucho menos emancipados política y socialmente que sus pares en otras partes del mundo. Si las sociedades árabes han de ser más abiertas y económicamente dinámicas, sus sistemas educativos tendrán que abrazar y promover valores adecuados a esa meta.

La brecha quedó reflejada en la Encuesta Mundial de Valores (EMV), una encuesta de opinión mundial que permite comparar una amplia gama de valores en distintos países.…  Seguir leyendo »

Que nous apprennent les fuites du Panama ? Mossack Fonseca, la société dont sont issus les documents révélés par le Consortium international des journalistes d’investigation, dont fait partie Le Monde, est un chaînon d’une vaste industrie, qui emploie, à New York, à Londres ou à Singapour, des milliers de jeunes diplômés issus des meilleures universités mondiales : l’industrie qui œuvre à la protection des grandes fortunes.

La leçon des fuites panaméennes est simple : la régulation de cette industrie et des territoires qui l’abritent est à repenser de fond en comble. Il s’agit d’un chantier essentiel pour limiter l’augmentation des inégalités et éviter le risque de dérive oligarchique mondiale.…  Seguir leyendo »

Qu’a donc l’islam d’exceptionnel pour refuser la laïcité

Dans deux articles récents, MM. Pierre Kunz et Hani Ramadan ont fait le procès d’une laïcité qui ne permet pas aux musulmans de vivre pleinement leur religion. A la suite de Pierre Manent dont il reprend les idées, M. Kunz nous recommande d’accepter et d’intégrer «les musulmans comme ils sont, avec leurs coutumes et leurs mœurs». Absolument enchanté par ces propos, Hani Ramadan surenchérit: «Disons-le sans détour: il faut aller encore plus loin pour se rendre compte que la grande civilisation de l’islam, dans son essence même, n’est doctrinalement pas soluble dans la laïcité.»

L’islam classique ne conçoit pas de cohabitation avec d’autres religions

Cette affirmation directe a le mérite d’être vraie.…  Seguir leyendo »

“Somos la piedra en el estanque” repetía, hace dos años Juan Carlos Monedero en cada mitin de Podemos. La imagen de la política española era muy gráfica y funcionaba: hacía falta un revulsivo, una piedra que moviera las aguas estancadas durante demasiado tiempo. Con nuestra irrupción en la vida pública, primero, y en las instituciones, después, “cambio” se convirtió en una palabra de orden, en un significante clave para definir un tiempo nuevo para la política. Y, como siempre sucede, se convirtió en un significante en disputa: hoy todos los actores políticos reivindican el “cambio” como parte sustancial de sus proyectos, pero cada uno le atribuye un significado diferente.…  Seguir leyendo »

Puedo dar fe de que existe vida después de la muerte… política, se entiende. De entrada, adquieres un título, el de ex, que nadie te puede quitar; ni el BOE ni congreso alguno. Recuperas, aunque solo en parte, tu condición de ciudadano, digamos “normal”. Y entre los rasgos de esa normalidad recuperada está la relación con las cosas que pasan y con las que se dicen o escriben, que vives de forma más sosegada, incluso cuando te afectan. Se habla muy poco de ti, y de la mitad de lo que se dice, sencillamente, no te enteras.

Viene todo esto a cuento de una noticia publicada en algunos diarios, según he podido averiguar después, sobre lo que, presuntamente, dije en un desayuno privado —es decir, sin medios de comunicación— que mantuve hace unos días en Barcelona invitado por una asociación empresarial.…  Seguir leyendo »

La memoria en los monumentos

«No existe documento de cultura que no sea a la vez documento de barbarie”, escribió Walter Benjamin en 1940. Pensemos en hitos civilizatorios como las pirámides de Egipto o las catedrales de Hispanoamérica y las condiciones de explotación y opresión en que estos edificios fueron levantados para ilustrar la paradoja de Benjamin. Numerosos países democráticos debaten y legislan en la actualidad sobre la presencia de legados del pasado más o menos reciente asociados con regímenes represivos, antidemocráticos o racistas en sus pueblos y ciudades. Desde Estados Unidos, cuyos antiguos Estados confederados enfrentan la presencia de monumentos de la guerra de Secesión percibidos como ensalzadores de la supremacía blanca, hasta los países del ex bloque soviético que lidian con edificios y monumentos construidos por y para un régimen invasor y totalitario, pasando por el nuestro que afronta símbolos y monumentos construidos por la dictadura franquista.…  Seguir leyendo »