Diciembre de 2010 (Continuación)

Recuerdo la primera vez que supe de Isidre Molas. Ambos estudiábamos derecho en Barcelona, era el curso 1961-1962, él estaba en quinto yyo en segundo. Se celebraba una asamblea sobre alguna cuestión relacionada con la política, antifranquista, por supuesto. El aula estaba abarrotada de estudiantes. Se iban turnando en la palabra los más conocidos activistas de la facultad. Un joven serio y distante, fumando en pipa, paseaba sigilosamente por el fondo de la sala. Alguien me lo hizo notar y añadió: «Es Isidre Molas. Aunque esté tan callado, en realidad es quien dirige todo esto».

Poco después, Molas fue detenido por motivos políticos.…  Seguir leyendo »

At year’s end, people around the world indulge in food rituals to ensure good luck in the days ahead. In Spain, grapes eaten as the clock turns midnight — one for each chime — foretell whether the year will be sweet or sour. In Austria, the New Year’s table is decorated with marzipan pigs to celebrate wealth, progress and prosperity. Germans savor carp and place a few fish scales in their wallets for luck. And for African-Americans and in the Southern United States, it’s all about black-eyed peas.

Not surprisingly, this American tradition originated elsewhere, in this case in the forests and savannahs of West Africa.…  Seguir leyendo »

Alassane Ouattara – et son chef de guerre, Guillaume Soro – a pris une responsabilité historique extrêmement grave en appelant ses militants et sympathisants à prendre la radiotélévision ivoirienne puis la primature. Il risque de donner le signal de massacres croissants, de mettre le feu à la poudrière abidjanaise, puis à l’ensemble du pays.

On peut être fatigué de jouer les Cassandre pour avoir été le seul analyste, dès les années 1980, à prédire la guerre civile à partir d’un enchaînement de violence et l’embrasement de toute l’Afrique de l’Ouest dans une «guerre nomade» tournante. On ne peut cependant que sonner le tocsin devant un danger aujourd’hui similaire.…  Seguir leyendo »

News reports that senior U.S. commanders in Afghanistan want to expand Special Operations ground raids into Pakistan’s tribal areas may well have been leaked deliberately in order to increase pressure on Pakistani military leaders to take tougher action against Taliban fighters seeking refugee in their country.

However, if American generals genuinely want to increase such raids, then it needs to be stated emphatically that this is not just a lunatic idea, but one that demonstrates how far senior American (and British) commanders have become obsessed with the war in Afghanistan at the expense of the struggle against terrorism as a whole.…  Seguir leyendo »

Desde que se reconociera la existencia de la crisis económica que venimos padeciendo, ha planeado el fantasma de la reforma de las pensiones. El Gobierno, a principios de año, presentó un documento en la Comisión no Permanente del Congreso de los Diputados para el seguimiento de los Pactos de Toledo, en el que se contemplaban las diferentes propuestas para la reforma de las pensiones con el fin de garantizar el sostenimiento del sistema. Entre otras cuestiones, hablaba de un pacto generacional entre jóvenes y mayores, eufemismo utilizado para afrontar la realidad, que no es otra que las actuales pensiones se están sufragando con las aportaciones de los trabajadores actualmente en alta.…  Seguir leyendo »

El final de un año y el comienzo de otro propician, en los medios de comunicación, toda suerte de balances, inventarios y recuentos de lo acaecido durante los 12 meses anteriores en los distintos campos de la actividad humana. Permítanme, pues, que me acoja a esta vieja costumbre periodística para hacer, en los siguientes párrafos, una breve relación de figuras relevantes en muy diversas disciplinas que han fallecido en 2010. Tomaré como base, sencillamente, los obituarios que publican de manera regular EL PAÍS y otros grandes diarios internacionales.

El pensamiento político de izquierdas ha sufrido en Francia dos bajas muy sensibles: el filósofo y militante trotskista Daniel Bensaïd, uno de los inspiradores del Mayo del 68, y Claude Lefort, pensador antitotalitario, padre de la revista y del grupo Socialisme ou Barbarie.…  Seguir leyendo »

En un reciente congreso celebrado en la Universidad de Évora debatían los participantes sobre un asunto crucial para la educación. Dos modelos educativos parecían enfrentarse, el que pretende promover la excelencia, y el que se esfuerza ante todo por no generar excluidos. Parecían en principio dos modelos contrapuestos, sin capacidad de síntesis, esas angustiosas disyuntivas que se convierten en dilemas: o lo uno o lo otro.

Afortunadamente, la vida humana no se teje con dilemas, sino con problemas, con esos asuntos complicados ante los que urge potenciar la capacidad creativa para no llegar nunca a esas «elecciones crueles», que siempre dejan por el camino personas dañadas.…  Seguir leyendo »

Los conservadores ponen un precio a su alma 14 veces superior al que le ponen a la suya los progresistas. Literalmente. El profesor Jon Haidt mantiene desde hace meses una investigación en la que pregunta a miles de personas por cuánto dinero firmarían un papel que dijera «vendo mi alma a quien encuentre este papel después de mi muerte». Los progresistas exigen 35.000 dólares y los conservadores 500.000.

El pintoresco hallazgo de Haidt se completa con otros: los progresistas exigirían sustancialmente menos dinero que los conservadores por cocinar y comerse a su propio perro muerto por causas naturales o por someterse a una transfusión de sangre de un abusador de menores.…  Seguir leyendo »

A pesar de las fiestas, estos días las embajadas trabajan arduamente. Las de todos los países. Como siempre, envían notas confidenciales con las informaciones que obtienen y reciben órdenes sobre lo que han de lograr. La tarea de trámite. Pero no seamos ingenuos: además de eso, ahora cruzan mensajes con sus gobiernos y con las otras embajadas sobre la manera de asentar la tesis de que Aquí no ha pasado nada a resultas de los documentos desvelados por Wikileaks.

Tendremos que esperar a que alguien consiga y filtre los detalles de lo que hacen y dicen las embajadas en esta nueva fase del caso, pero es evidente que se ha producido un cambio de estrategia.…  Seguir leyendo »

El 2010 habrá sido el año de la desconfianza en el euro. Durante el invierno no se quiso ver las orejas del lobo y se dejó que la crisis griega contagiara a otros países. Una respuesta contundente de la UE hubiera evitado que el problema de Grecia -menos del 3 % del PIB europeo- se convirtiese en un problema para el euro. Pero los gobiernos, condicionados por la actitud alemana de castigar a los que habían incumplido las reglas antes de ayudarles, se dedicaron a jugar al póquer con los mercados, con amenazas de intervención que ellos mismos se encargaban de desacreditar .…  Seguir leyendo »

La idea fundamental de la macroeconomía es una realidad que ya conocía John Stuart Mill en el primar tercio del siglo XIX: puede haber un gran desfase entre oferta y demanda de prácticamente todos los bienes actualmente producidos, los servicios prestados y los tipos de mano de obra, si existe un exceso igualmente grande de demanda de activos financieros, y esa realidad fundamental es una causa de grandes problemas.

Un desfase normal entre oferta y demanda de algún subconjunto de las mercancías actualmente producidas no es un problema grave, porque se equilibra con el exceso de demanda de otras mercancías producidas actualmente.…  Seguir leyendo »

Acabo de regresar de la India, en cuyo Parlamento pronuncié una conferencia, en la misma sala en la que el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, había hablado recientemente. El país estaba muy escandalizado. Un chanchullo gigantesco en el nivel ministerial y en el sector de los teléfonos móviles había desviado muchos miles de millones de dólares para beneficio de un político corrupto.

Pero varios de los diputados al Parlamento se habían quedado también desconcertados al descubrir que, cuando Obama les habló, estaba leyendo en un teleapuntador “invisible”, lo que había hecho pensar equivocadamente a su auditorio que estaba hablando improvisadamente, destreza muy valorada en la India.…  Seguir leyendo »

Haiti should be an unlikely backdrop for the latest failure of the humanitarian relief system. The country is small and accessible and, following last January’s earthquake, it hosts one of the largest and best-funded international aid deployments in the world. An estimated 12,000 non-governmental organisations are there. Why then, have at least 2,500 people died of cholera, a disease that’s easily treated and controlled?

I recently went to Haiti’s capital, Port-au-Prince, and found my Médecins Sans Frontières (MSF) colleagues overwhelmed, having already treated more than 75,000 cholera cases. We and a brigade of Cuban doctors were doing our best to treat hundreds of patients every day, but few other agencies seemed to be implementing critical cholera control measures, such as chlorinated water distribution and waste management.…  Seguir leyendo »

On 17 December, Bolivia extended diplomatic recognition to the state of Palestine within its full pre-1967 borders (all of the Gaza Strip and the West Bank, including East Jerusalem). Coming soon after the similar recognitions by Brazil and Argentina, Bolivia’s recognition brought to 106 the number of UN member states recognising the state of Palestine, whose independence was proclaimed on 15 November, 1988.

While still under foreign belligerent occupation, the state of Palestine possesses all the customary international law criteria for sovereign statehood. No portion of its territory is recognised by any other country (other than Israel) as any other country’s sovereign territory and, indeed, Israel has only asserted sovereignty over a small portion of its territory – expanded East Jerusalem – leaving sovereignty over the rest both literally and legally uncontested.…  Seguir leyendo »

Hace treinta años, quienes hoy empezamos a ser memoria éramos todavía jóvenes. España se había rescatado a sí misma, sin necesitar rescates ajenos, y despertaba de un doloroso letargo. La libertad dejaba de ser una mercancía extraña y empezaba a circular como moneda común. Sin embargo, por desgracia, hoy vuelven a soplar vientos de discordia y, con ellos, hacen su entrada en escena los viejos improvisadores, paladines del peor arbitrismo. Un arbitrismo que, como representante genuino de la más cínica demagogia, trata de desviar la atención de la realidad, singularmente de un hecho doloroso en estas fechas para muchas familias: el innegable empobrecimiento que creíamos superado y que ya no consiguen disimular quienes han apadrinado, tristemente, su regreso.…  Seguir leyendo »

Just a few weeks ago, the fate of the New Start nuclear arms treaty seemed to hang by a thread. But since last week, when the United States Senate ratified the treaty, which reduces the size of the American and Russian nuclear stockpiles, we can speak of a serious step forward for both countries. I hope this will energize efforts to take the next step to a world free of nuclear weapons: a ban on all nuclear testing.

In the final stretch, President Obama put his credibility and political capital on the line to achieve ratification. That a sufficient number of Republican senators put the interests of their nation’s security, and the world’s, above party politics is encouraging.…  Seguir leyendo »

The Islamic Republic today is garnering attention primarily for its nuclear defiance. However, beneath the glare of inconclusive summits and boisterous claims of economic empowerment, a critical question remains: Just how stable is Iran’s clerical regime?

For much of the Washington establishment, the opposition Green movement is a faded memory, a protest wave against electoral fraud that was suppressed by the Islamist regime to the point of exhaustion if not extinction. Such sentiments fail to engage with a more fundamental question, namely how to assess the viability of an opposition movement in a country whose politics have proven so evasive.

The Islamic Republic is not a typical authoritarian state but a distinct ideological construct.…  Seguir leyendo »

Was it out of shame that Judge Viktor Danilkin ordered journalists out of Moscow’s Khamovnichesky Court on Monday just after he pronounced the “guilty” verdict against Mikhail Khodorkovsky and his co-defendant, Platon Lebedev? Or was it simply another example of what Russians call “telephone justice” — replacing the rule of law with direct orders from high-level politicians?

It’s hard to say whether the judge himself was embarrassed by the verdict, but Prime Minister Vladimir Putin made it clear several days ago how the Khodorkovsky trial would unfold when, responding to a question on national television, he declared: “A thief should sit in jail.”…  Seguir leyendo »

In his op-ed on Sunday, former secretary of state Henry Kissinger apologized for «undoubtedly offensive» comments he made 37 years ago about the fate of Soviet Jews, remarks that recently came to light with the release of tapes by the Nixon presidential library. But in trying to explain the historical context of his words, Kissinger presented a dismissive view of the Soviet Jewry movement as an ineffective irritant. This distorts the important role it played in the Cold War. The movement was a 25-year struggle to force the Soviet Union to allow the free emigration of Jews who were being discriminated against and robbed of their cultural and religious rights.…  Seguir leyendo »

Parece imposible explicar con sensatez, cordura y calma, la situación de la música, de los músicos y su paso por la Red de redes, en este comienzo del siglo XXI. Mucho ha llovido desde que en 1791, en Francia, se aprobara una ley que consideraba el derecho de autor un derecho de propiedad, reflejando que «…la más sagrada, la más legítima y la más personal de las propiedades, es la obra fruto del pensamiento del autor». Ahora, en España, la propiedad intelectual es la más nimia, la más depauperada y la más cuestionada de las propiedades.

Parece que sólo cuenta la propiedad material, la tangible, la de los objetos.…  Seguir leyendo »