Miércoles, 16 de abril de 2014

As tensions escalate on the eastern border of Ukraine, President Barack Obama has called on Russian President Vladimir Putin and his government “to cease all efforts to undermine and destabilize” the sovereign nation after the movement of Russian troops into Ukraine and its annexing of Crimea.

Meanwhile, our European allies continue round-the-clock conversations as the political leadership in Kiev is seemingly helpless to stave off the next potential military land grab.

This is the backdrop to a legislative endeavor in Kiev that, although widely unreported in the West, will fundamentally reshape the world community’s dialogue on the Ukrainian crisis.

Two of Ukraine’s leading political parties, “Fatherland” and “Strike,” have jointly introduced a bill in Parliament that calls for the rejection of the country’s 1994 accession to the 1968 Nuclear Nonproliferation Treaty.…  Seguir leyendo »

Though the votes have not yet been counted in Thursday’s presidential election in Algeria, the result is all but decided: President Abdelaziz Bouteflika will win a fourth term.

Bouteflika’s long reign is unprecedented (and unconstitutional), and so is the nature of the election. The ailing and frail 77-year-old Bouteflika had not made a single public or televised campaign appearance until this month’s meeting with U.S. Secretary of State John F. Kerry, in which Bouteflika looked more dead than alive.

Indeed, one critic, novelist Yasmina Khadra, calls Bouteflika’s government a “zombie regime.” The president — a functionary of the National Liberation Front, the party that has owned Algeria since its independence in 1962 — is entrenched, propped up by generals and an uneasy status quo.…  Seguir leyendo »

The collapse of President Obama’s efforts to force a “negotiated” settlement between Israel and the Palestinians should prompt a thorough rethinking of his administration’s entire Middle East strategy.

The chances of the initiative, which is predicated far more on ideology and illusion than on the region’s hard realities, were always essentially negligible. While Mr. Obama’s impending failure will cost us dearly because it fosters the perception of American impotence and incompetence, there are important lessons to be learned.

Although Mr. Obama will almost certainly not rethink his policies, it is entirely appropriate for others to recalibrate our objectives in the Israel-Palestinian dispute, so the next president will not make the same mistakes.…  Seguir leyendo »

China’s release of its lowest growth rate in six quarters is triggering quite divergent reactions this morning among market analysts — from those who view it as confirmation of a secular growth slowdown in China’s bubble-prone economy, to those who see it as evidence of a potentially successful reform movement by those stewarding the world’s second largest economy.

Predictions about the implications of a China slowdown for the rest of the world are also all over the map. Some feel that this will inevitably lower global growth and increase the risk of financial instability; others deem it part of a much-desired global rebalancing that puts the world on a more solid economic footing.…  Seguir leyendo »

Late last month, a workman on his way to my house rang to explain that he was running late because of the mayhem caused by a bomb blast in the city. Instantly, I was skeptical. There couldn’t possibly be another bomb in Abuja. Not with all the tedious checkpoints on major streets here, and the thorough checks at the entrance to public buildings.

After a series of terrorist attacks beginning in 2010, security in Nigeria’s capital city was augmented significantly. Abuja had not experienced any major bombings since 2012. The situation appeared so improved that President Goodluck Jonathan boasted in February that terrorism had been pushed to the fringes of our country.…  Seguir leyendo »

With just two months to go until the start of the World Cup, a sense of panic is gripping Rio. Cariocas, as the city’s residents are known, are less concerned about whether stadiums will be built on time than with the direction of the state police department’s once-lauded pacification program. The pacification police units — or UPPs — were intended to retake control of neighborhoods previously controlled by heavily armed drug barons, with the goal of eventually reintegrating these communities back into the city.

Many people now fear that the pacification police units are unraveling and that violence in some of Rio’s 600 slums — known as favelas — is getting out of control.…  Seguir leyendo »

I am not for containment in Iran. Let me repeat that, since no one seems to be listening closely: I am unequivocally not for containing Iran.

I am also not for announcing that the United States should never contain Iran. That was the choice I was given a few months ago and is the scenario being misunderstood by some in the news.

To be against a “we will never contain Iran” resolution is not the same as being for containment of a nuclear Iran. Rather, it means that foreign policy is complicated and doesn’t fit neatly within a bumper sticker, headline or tweet.…  Seguir leyendo »

Terrorismo de género

Yo siempre había sido la hija de mis padres, la hermana de mis hermanos, la vecina de mis vecinos, la compañera de los que trabajaban conmigo, la amiga de mis amigos. Él consiguió separarme de todos y de pronto me di cuenta de que no era amiga de nadie, ni vecina de nadie porque evitaba hablar con los vecinos para evitar conflictos con él, no era la compañera de nadie porque me obligó a dejar de trabajar… De pronto me di cuenta de que ya no era nada de nadie. De que ya no era nada». Me lo contó una mujer en una sesión de terapia inolvidable, una confesión que resumió en apenas un puñado de palabras la historia de millones de mujeres en miles de países a lo largo de todos los siglos.…  Seguir leyendo »

Recientemente, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, publicó una columna de opinión en el periódico The New York Times en un intento por contrarrestar la cobertura desfavorable que ha recibido su Gobierno en la prensa tras la represión de múltiples protestas en los dos últimos meses. Acusó a los medios internacionales de haber “distorsionado la realidad” de Venezuela al describir las protestas como pacíficas y a la democracia del país como “deficiente”. Sin embargo, las medidas que adoptó para responder a las protestas en el país demostraron que las deficiencias de la democracia venezolana son absolutamente palpables. No sólo las fuerzas de seguridad han cometido abusos contra manifestantes que no estaban armados, sino que además su Gobierno ha censurado la transmisión informativa de las manifestaciones y encarcelado a un dirigente opositor que apoyó las movilizaciones.…  Seguir leyendo »

Desde que en diciembre pasado el Consejo de Ministros aprobó un anteproyecto de ley sobre el aborto, el debate no cesa. Y sin embargo, no solo no se ha dicho todo, sino que siguen en la sombra tres figuras fundamentales: la mujer prostituida, el padre del nasciturus, y especialmente —aunque les sorprenda— la madre.

Vamos con la primera. Hasta el más despiadado antiabortista entiende que es una intolerable violencia obligar a una mujer a dar a luz al hijo concebido en su cuerpo por un desconocido al que ella no deseaba: de ahí que el anteproyecto permita abortar a la mujer violada.…  Seguir leyendo »

Riesgo, reputación y responsabilidad son las tres constantes de la vida corporativa que jamás deberían dejarse al azar. Las duras condiciones de la crisis han hecho saltar el secreto clamoroso de la indebida asunción de riesgos en todo tipo de empresas y países, la falsa reputación, basada en el amiguismo, el abuso del mercado y de la buena fe de los clientes, proveedores y accionistas, y la sistemática falta de responsabilidad con la que se ha conducido la nave corporativa.

No en todas las empresas, ni siquiera en la gran mayoría. Pero sí en un número suficiente como para que los casos que han electrizado a la opinión pública, causando alarma social y daños irreparables en la confianza de la mayoría, constituyan la punta de un iceberg que, en una conducta ordinaria, aburridamente prudente, ética y honesta de los negocios, hubiera sido infinitamente menor.…  Seguir leyendo »

Hace ya muchos años, décadas incluso, cuando empezaba a notarse la última oleada de desafección de Cataluña hacia España, un catalán universal que había pasado buena parte de su vida en el extranjero me dijo medio en serio medio en broma: «Esto se arregla con una victoria por 5 a 0 del Barça sobre el Madrid, en el Bernabéu». Desde entonces, creo que el Barcelona ha goleado al Madrid más de una vez –no sé si en el Bernabéu– sin que se haya producido ese efecto taumatúrgico. Al revés, el «problema catalán» se ha agravado, lo que advierte de que no se trata solo de la típica rivalidad futbolística, sino de algo más profundo y, por lo tanto, más complicado.…  Seguir leyendo »

En un episodio de la primera temporada de The Wire, el joven encargado de ventas de droga en la esquina de un suburbio de Baltimore, ciudad en la que se desarrolla la serie, alecciona a sus pupilos adolescentes sobre el juego del ajedrez: “El rey siempre es el rey. Todos siguen siendo lo que son, menos los peones. Los peones de la partida la palman rápido, salen pronto del juego”. Uno de los chicos objeta: “A menos que los tíos sean unos peones muy listos y se conviertan en reinas”. En otro episodio, el jefe de policía ordena una redada masiva para detener a narcotraficantes, con la intención de demostrar la eficiencia del cuerpo frente a los políticos que exigen resultados.…  Seguir leyendo »

Tengo en mi despacho dos fotos, una de Adolfo Suárez y otra de S. M. el Rey, con sendas dedicatorias cariñosas de su puño y letra. No oculto mi orgullo porque los dos son para mí referencia fundamental de la restauración democrática, la pacificación y la recuperación de la concordia entre los españoles.

Conocí a Adolfo Suárez en los prolegómenos de su investidura como doctor honoris causa por la Complutense. Yo era rector entonces y aquella memorable mañana del 26 de mayo de 2006 tuve el honor de pronunciar la laudatio en la ceremonia del Paraninfo de San Bernardo en presencia de SS.MM.…  Seguir leyendo »

La profundidad de los cambios que sacuden a sociedades enteras en crisis es difícil valorarla con las lentes de hoy. Se verá más tarde en perspectiva y con su más contrastada dimensión. La línea divisoria entre una era y la siguiente, decía Hannah Arendt, apenas si es visible mientras la traspasamos y sólo cuando el hombre las ha sobrepasado, las líneas se convierten en muros tras los que queda el pasado irrecuperable.

Nadie es consciente cuando se produce un momento estelar de la humanidad. Lo vemos luego dibujado en los mapas o en las mentes de los estudiosos contemporáneos. Los dos factores permanentes que cambian el rumbo de la historia son la geografía y las ideas.…  Seguir leyendo »

Lo acontecido en Ucrania es una nueva evidencia de la falta de visión estratégica de la UE y sus dificultades para relacionarse con la Federación Rusa, un actor internacional ambivalente que se mueve en una delicada posición entre adversario y socio.

Rusia oscila entre ser un socio indispensable para la seguridad energética del motor económico de la UE –como lo es Alemania– y en temas de la agenda global –como la nuclearización de Irán– a ser un adversario de los “tradicionales”, de los que no tienen mayores reticencias a la hora de poner las “botas en el terreno” para defender sus intereses estratégicos.…  Seguir leyendo »

Como la reequilibración mundial va a ocupar un puesto importante en el programa de las próximas reuniones del G-7 y del G-20, Alemania, con su persistente superávit de exportación, volverá a recibir presiones para que impulse la demanda interna y el consumo de los hogares, pero el consumidor alemán no cuenta. Lo que hace falta es un intenso y rápido aumento de la inversión en Alemania y Europa y un abandono coordinado de las políticas monetarias excesivamente relajadas.

Unos desequilibrios enormes en las cuentas externas desempeñaron un papel importante en la crisis económica y financiera que estalló en 2008, además de en la posterior inestabilidad de la zona del euro.…  Seguir leyendo »

Imagínese que un grupo de partidarios de una causa intentara avisar a la gente de lo que ellos perciben como un peligro, pero que ha sido refutado como tal por las evidencias científicas y, al propagar esos temores, generan conductas que ponen en riesgo al público en general, incluido usted. ¿Qué haría? ¿Qué debería hacer el gobierno?

El gobierno australiano ha dado respuesta a este asunto de modo radical: ha revocado la exención de impuestos a un grupo que busca evitar la vacunación humana, sobre la base de que la desinformación que propaga representa una amenaza para la salud pública, especialmente la infantil.…  Seguir leyendo »

Nadie sabe cuánto tiempo debe pasar para que el periodismo ceda paso a la historia, pero la diferencia es que normalmente los historiadores escriben con la ventaja de una perspectiva que refleja el paso de años, décadas o incluso siglos. El tiempo permite que salga a la luz información antes desconocida, que se escriban memorias, que se revele el significado de los acontecimientos. Algo que hoy puede parecer relativamente trivial tal vez resulte todo lo contrario, así como algo que hoy parece de una importancia inmensa puede perderla con el tiempo.

Pero para bien o para mal, Occidente no puede darse el lujo de esperar a encontrar sentido a los últimos acontecimientos sucedidos en Ucrania, simplemente porque nada asegura que el precedente de Crimea no se repita.…  Seguir leyendo »

La economía de tecnología avanzada y de proximidad

Un informe reciente ha revelado que el patrimonio de las cinco familias más ricas de Gran Bretaña es mayor que el del 20 por ciento de las más pobres del país combinadas. Parte de la riqueza procede de nuevas empresas, pero dos de ellas están encabezadas por un duque y un conde cuyos antepasados eran propietarios de los campos por los que se extendió Londres en el siglo XIX.

La riqueza debida al terreno urbano no es un fenómeno exclusivo de Londres. Como muestra el reciente libro de Thomas Piketty El capital en el siglo XXI, en todas las economías avanzadas la riqueza acumulada ha aumentado rápidamente en comparación con los ingresos a lo largo de los 40 últimos años.…  Seguir leyendo »