Lunes, 29 de enero de 2018

Herbert List/Magnum Photos Herbert List: Spirit of Lycabettus XIII, Athens, Mount Lycabettus, 1937

We are all used to thinking of ourselves as a single entity that enjoys a certain continuity from birth to death, if not beyond. We confidently say, “Ten years ago, I did this; next week, I will do that.” But what exactly is this entity? Traditional Christianity posits a non-material soul housed in a material body. At the beginning of the scientific age, Descartes formalized this concept with an idea that came to be known as dualism: the soul in the skull was spiritual and interfaced with the material world of the body through the pineal gland between brain and spinal cord.…  Seguir leyendo »

Financiación autonómica y Constitución

La financiación autonómica genera problemas que no han encontrado solución definitiva en los largos años de existencia de las comunidades autónomas. Las ideas que aquí se exponen responden a dos convencimientos personales. El primero, que la Constitución no debe ser modificada por este motivo. El segundo, que debe respetarse el principio, consagrado en su art. 139.1, de que todos los ciudadanos deben disfrutar de iguales derechos e iguales obligaciones en cualquier parte del territorio nacional, lo que en el ámbito de la Hacienda pública significa igual volumen global de servicios públicos a su disposición (derechos) e iguales impuestos exigidos conforme a sus capacidades tributarias (obligaciones).…  Seguir leyendo »

No escribimos estas líneas con ningún sentimiento de venganza. Tampoco lo hacemos en caliente. No, todo lo contrario. Han pasado ya cientos de noches desde que no tenemos con nosotros a nuestros hijos y nuestras hijas para que hayamos podido llorar amargamente, y para pensar con calma. Nos une un infinito dolor y por eso nos entendemos solo con mirarnos a los ojos. Pero también nos une un objetivo común: que su muerte no quede en una página de sucesos. Que su trágico e injusto final sirva para marcar un antes y un después, para que podamos construir entre todos una sociedad más justa, más solidaria y más segura.…  Seguir leyendo »

No saber qué papel juega un país en el mundo es sintomático de la mala salud que padece, porque el rol que desempeña un Estado en la esfera global es expresivo de cómo se percibe hacia su interior. Y ahí está nuestro drama: Rajoy ni tiene ni ha tenido nunca una idea de país. Tómese, por tanto, el sorprendente proceso de nombramiento de María Elósegui, representante española para la defensa de los Derechos Humanos en Estrasburgo, como una muestra más de la incompetencia que agrava este penoso vacío.

La nueva juez Elósegui, de posiciones abiertamente homófobas y discriminatorias en materia de igualdad, será la imagen que exportemos de España.…  Seguir leyendo »

Ya nada es como era, suspiran los conservadores con pesar. El mundo cambia sin parar, y al ser humano, aficionado a aferrarse a lo conocido y lo habitual, no le queda más remedio que ver cómo adaptarse.

“Derecha” e “izquierda” —la mayoría de los politólogos están de acuerdo en ello— ya no sirven para definir las posiciones ni los bandos. Con “conservador” pasa algo parecido. Por ejemplo, muchos miembros de la Unión Cristiano Demócrata (CDU) alemana se lamentan de que el partido ha tirado por la borda los valores tradicionales que formaban parte fundamental de su ADN: el servicio militar, la energía nuclear, la protección especial del matrimonio.…  Seguir leyendo »

Periodismo imprescindible

En el último tercio del siglo pasado, hasta la irrupción de la revolución digital en los años noventa, se extendió la convicción de que un periodismo ético era indispensable para construir sociedades democráticas y pluralistas, sociedades abiertas. En principio, el periodismo, como cualquier actividad profesional, debía tratar de alcanzar unas metas que le legitimaban socialmente y para lograrlo debía recurrir a los instrumentos adecuados. La gran pregunta era entonces, como en el caso de las demás profesiones, cuáles eran las metas que daban a la actividad periodística sentido y legitimidad social.

La respuesta no era difícil de encontrar. Consistía, ante todo, en ayudar a aumentar la libertad de las personas, ofreciendo informaciones contrastadas, opiniones razonables e interpretaciones plausibles.…  Seguir leyendo »

The Rosneft oil rig drills the first exploration well in the Khatanga Bay as part of the East Taimyr oilfield. Photo by Vladimir Smirnov\TASS via Getty Images.

Russia has vast oil and gas reserves in the Arctic, but is unable to exploit them due to sanctions, the technological shortcomings of state-owned companies Gazprom and Rosneft, and their unwillingness to cooperate with private Russian companies with the relevant experience.

The current price of crude on international markets should make extraction from the bed of the Arctic Ocean profitable, but sanctions are precluding Russia from engaging Western companies with the necessary technological capacity to explore Russia’s Arctic resources.

However, Russia has its own self-imposed restriction – private companies in Russia with specialist experience and technology are also unable to support the exploration of Russia’s untapped Arctic reserves.…  Seguir leyendo »

A demonstration in Amuda, Syria, this month against the Turkish invasion.CreditDelil Souleiman/Agence France-Presse — Getty Images

For more than a week, my home in northwestern Syria has been under a full-scale assault by the Turkish Army and thousands of Turkish-aligned Islamist jihadists.

Turkey’s president, Recep Tayyip Erdogan, has been threatening this invasion for a very long time. The Turkish Army has been targeting our villages with mortars and artillery for many months now.

I and my fellow members of the Kurdish Women’s and People’s Protection Units, often known as the Y.P.J. and Y.P.G., have fought hard for years to keep the Islamic State out of this autonomous region of Syria known as Rojava. We endured Turkey’s barrages and avoided returning fire, even after civilian casualties, so as not to provide a pretext for this invasión.…  Seguir leyendo »

Syrian rebel fighters backed by Turkey at a checkpoint in Azaz, near the Afrin region of Syria, on Saturday. The Turkish military has launched an operation to oust the so-called People’s Protection Units, or Y.P.G., from its Afrin enclave. Credit Ozan Kose/Agence France-Presse — Getty Images

The United States is bound to the Middle East by interests, but Turkey shares about 800 miles of border with Syria and Iraq alone. In this geography and beyond, Turkey and the United States share the goal of defeating terrorist organizations that threaten our nations. Daesh (or the so-called Islamic State) has been our common enemy, and the victory against the group could not have been possible without Turkey’s active contributions.

Those contributions continue even though the group has been defeated militarily in both Iraq and Syria. The Turkish military was crucial in the liberation of the northern Syrian city of Jarabulus from Daesh in 2016.…  Seguir leyendo »

Víctor de Jesús Cabezas arregla un reloj en su local en San Salvador, el 23 de enero de 2018. Credit José Cabezas/Reuters

El tiempo es el tema central de nuestras vidas. Piense usted en todas las metáforas que a diario conjuramos para hablar de las horas. Por ejemplo, “tengo las horas contadas”. O “el tiempo vuela”. O bien, “cada instante es una eternidad”. Cada cultura tiene su propia manera de referirse al tiempo.

Algunas de las grandes obras literarias de América Latina son sobre el tiempo: Cien años de soledad de García Márquez, que transcurre en poco más de un siglo; las odas de Pablo Neruda, quien escribió los versos más tristes en una noche desesperada; Rayuela de Cortázar, que es un cronómetro de la espera que es el exilio, que siempre es un tiempo más largo, y el soneto “El instante” de Borges, que dice: “El hoy fugaz es tenue y es eterno; otro Cielo no esperes, ni otro Infierno”; así, con mayúsculas las palabras Cielo e Infierno, acaso para que inspiren temor.…  Seguir leyendo »

Uno de los prototipos del muro que el presidente Donald Trump ha prometido construir en la frontera con México Credit Josh Haner/The New York Times

SAN JERÓNIMO COYULA, México — Este precario poblado en las faldas del humeante volcán Popocatépetl es una de las comunidades en México que tiene vínculos profundos con Estados Unidos. Desde la década de los ochenta, miles de residentes se han encaminado “al Norte”, específicamente a Nueva York y a los Hamptons en Long Island. Durante décadas, los migrantes han mezclado cemento, han colocado ladrillos y han pintado los muros de casas ahí.

Muchas familias aquí dependen de las remesas que sus familiares les envían desde el Norte para pagar medicinas para los ancianos y útiles escolares para los jóvenes. Sus familiares en Estados Unidos usan el dinero que ganan para financiar una feria en el pueblo cada septiembre.…  Seguir leyendo »

En la festividad de santo Tomás de Aquino las universidades celebramos el día de nuestro patrono, agradeciendo, homenajeando y destilando la esencia de nuestra identidad. Este año ha caído dentro del 800º aniversario de la creación de la Universidad de Salamanca, una de las más antiguas de Europa, junto a Oxford, París y Bolonia. Cuando se erigía la Universidad salmanticense faltaban solo siete años para el nacimiento del genial santo dominico.

Este curso tenemos presentes también otros aniversarios más modestos, pero no menos significativos: se han cumplido los 30 años del Programa Erasmus y próximamente se cumplirán los mismos años de la Declaración de Bolonia, que, en la tradición del humanismo europeo, ve la Universidad obligada a atender al saber universal, para asumir su misión, y saltar toda frontera geográfica o política afirmando la necesidad imperiosa del conocimiento recíproco y de la interacción de las culturas.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, el 22 de enero, el presidente francés congregó a 120 presidentes de las empresas más grandes del mundo para una cena de gala en el Palacio de Versalles. El banquete se celebró en la denominada Sala de las Batallas, donde están expuestos unos enormes cuadros que representan las victorias de Luis XIV contra sus vecinos europeos. El contraste entre el monarca de antaño y los actuales, el poder de ayer y el de hoy, era más que sorprendente, ya que Luis XIV hacía la guerra y los monarcas contemporáneos hacen negocios.

Emmanuel Macron fue el anfitrión por una noche, pero ¿cuál es su poder real en comparación con el de sus invitados chinos (Alibaba), japoneses (Toyota) y estadounidenses (General Electric)?…  Seguir leyendo »

Y por qué han de existir las asociaciones judiciales

Si hay un mantra que repite cualquier periodista, tertuliano, político o albañil cuando escucha a un juez defendiendo la labor de otro es el del “corporativismo”. Se considera que el juez que defiende a otro no lo puede hacer sino inspirado por un repugnante sentimiento de defensa gremial, es decir, defiendo al compañero no porque tenga razón o porque su error pueda ser más o menos entendible o disculpable (algo que naturalmente nadie cree cuando oye que un juez defiende a otro censurado por la opinión pública) sino porque al que le pueden tirar piedras mañana es a mí, como líe alguna.…  Seguir leyendo »

En 2017 Bruselas recuperó su optimismo. Unidad y estabilidad se convirtieron en las nuevas palabras mágicas para una Unión en estado de transición permanente que necesitaba conjurar el mazazo político y anímico del Brexit. Los procesos electorales en los Países Bajos, Francia y Alemania, frenaron el asalto al poder de un populismo que, sin embargo, sigue vigente y en expansión, especialmente después de la formación del nuevo Gobierno de coalición austríaco.

La retórica europea ha cambiado. Pero, mientras la superación de la crisis no quede plasmada en políticas concretas, los nuevos discursos de espíritu reformista no serán suficientes. Las ambiciosas propuestas del presidente francés, Emmanuel Macron, para reformar y federalizar la eurozona -todavía sin el apoyo real de Berlín y con el recelo esperado de las capitales más temerosas de una Europa con socios de primera y de segunda- y las vagas conclusiones de la Cumbre Social de Gotemburgo -sin compromisos vinculantes pero con la constatación de que no puede haber renovación sin Europa social- han puesto los primeros cimientos del nuevo discurso europeo.…  Seguir leyendo »

Liberia’s new president, George Weah, speaks during his inauguration ceremony in Monrovia, Liberia, on Jan. 22. (Abbas Dulleh/AP)

George Weah, Liberia’s new president, has packed football (or to Americans, soccer) stadiums before. As a professional player, he was named the 1995 FIFA World Player of the Year.  But on Jan. 22, he packed Monrovia’s Samuel Kanyon Doe Stadium to be sworn in as Liberia’s 24th president — the first time since 1944 that the nation saw a peaceful transfer of power between two democratically elected presidents.

The 2017 vote that brought him to power also marked the first time the Liberian government ran its own election without U.N. support.

The election had problems. The third-place candidate, Charles Brumskine of the Liberty Party, alleged that the first round of voting on Oct.…  Seguir leyendo »

Des milliers de Kurdes sont morts pour débarrasser la Syrie et le monde du fléau de l’organisation Etat islamique. Ces femmes et ces hommes courageux, soutenus par la coalition internationale, ont brisé le mythe d’invincibilité de Daech (acronyme arabe de l’organisation EI), l’ont chassé village après village, ville après ville de tous les territoires où il sévissait y compris de Rakka, capitale de son soi-disant califat.

Parallèlement aux combats, les Kurdes ont mis en place des institutions, des conseils élus représentatifs des populations locales pour gérer ces territoires. Ils y ont accueilli, avec très peu d’aide internationale, plus d’un demi-million de réfugiés et de déplacés en grande partie arabes fuyant la barbarie de Daech ou celle du régime syrien.…  Seguir leyendo »