Sábado, 2 de diciembre de 2017

Me quedé un rato mirando fijamente la imagen. Siniestra, acongojante. Siete muñecos que simulaban cadáveres amortajados colgaban por los pies de un puente sobre una autopista de Barcelona. Llevaban en el pecho, perfectamente visibles, las siglas del PP, Ciudadanos y el PSC. Arriba, negro sobre hormigón, una pintada a favor de la liberación de los «presos políticos». Levanté la vista. Por la ventana, junto a la fachada amable y barroca de Las Salesas, un tumulto de furgones policiales y cámaras de televisión esperaba la decisión del Tribunal Supremo sobre Oriol Junqueras y los demás golpistas. Pensé: A ver qué decide el lunes el juez Llarena; su liberada Forcadell no sólo se presenta a las elecciones autonómicas, sino que lo hace en una lista impúdicamente subversiva.…  Seguir leyendo »

Bienvenida al siglo XXI, España. Te toca disfrutar de las delicias digitales de Moscú y su utilización de los bots, los trolls, las intromisiones en webs y los medios del Estado para causar caos y confusión. El Kremlin lleva años ensayando estas tácticas con sus vecinos. Ya en 2007, por ejemplo, utilizó una mezcla de ataques consistentes en denegación de servicio e historias falsas para alimentar los disturbios étnicos en Estonia y dejar incapacitados los sistemas político y bancario del pequeño país. En Ucrania, recurrió a la difusión de mentiras en los medios audiovisuales y las redes sociales para polarizar el país hasta tal punto que preparó el terreno para una invasión encubierta.…  Seguir leyendo »

Corría mayo de 1937 y Azaña acabó de decidir el nombre de quien sería el último presidente del Gobierno republicano. Largo Caballero había dimitido tras los “sucesos de Barcelona”, que habían dejado 400 muertos y mil heridos. Eran tiempos difíciles para la República y Juan Negrín habría de lidiar con ellos.

El hasta entonces ministro de Hacienda se había formado principalmente en medicina, aunque posteriormente había estudiado química y economía. Negrín tenía claro que las opciones de victoria republicana pasaban por la maximización de los recursos del Estado, que habrían de garantizar la provisión de armas y municiones al ejército, pero también los suministros necesarios para el mantenimiento de la población civil en las zonas leales, menos productivas y más pobladas que las áreas bajo influencia sublevada.…  Seguir leyendo »

La Unión Africana y la Unión Europea acaban de celebrar su 5.ª Cumbre en Abiyán, en Costa de Marfil. Ocurre diez años después de la Estrategia Conjunta África-UE, por la que hemos cooperado en cuestiones que revisten importancia a ambos lados del Mediterráneo y para el resto del mundo.

Para ambas partes, colaborar es lo más lógico. Lo que ocurre en África afecta a Europa y lo que ocurre en Europa afecta a África. Juntos representamos a 83 países, en los que residen 1.700 millones de personas. Estamos vinculados por la geografía, la historia y la humanidad. Compartimos los mismos valores y principios, así como la creencia en un orden mundial basado en normas.…  Seguir leyendo »

Ahora que el recuerdo ha dejado de doler, no me importa acordarme de que hace pocos años frecuenté la sala de oncología del hospital de mi ciudad, en la que los mayores, abismados en sus pensamientos, solían tener la mirada perdida, y los niños, en cambio, sonreían con la boca y los ojos. El cáncer, como en una tragedia griega, visitó en tres ocasiones consecutivas a mi familia. Tres dentelladas de dragón. Mientras mis familiares esperaban su turno de quimio, charlábamos, o bien ellos escuchaban música o leían libros de historia para aplacar el nerviosismo y avivar la esperanza. Y ya enchufados a las bolsas de quimioterapia en la sala habilitada, a veces me colaba para llevarles bocadillos de matute.…  Seguir leyendo »

Representantes de casi todos los países se reunieron en Bonn del 6 al 17 de noviembre con motivo de la Conferencia sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas (COP 23), para debatir cómo impulsar medidas relativas al cambio climático, de acuerdo con los compromisos del Acuerdo de París. El objetivo está claro: limitar el aumento de la temperatura muy por debajo de los 2 grados centígrados a finales de siglo, y a ser posible, por debajo de los 1.5 grados. Si consideramos que se prevé que en 2017 las emisiones de gases de efecto invernadero aumenten por primera vez en cuatro años; queda claro que solo tendremos éxito en la lucha contra el cambio climático si cada país cumple con su parte.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, distintos líderes políticos han puesto de moda la palabra singularidad, utilizándola para denominar la forma en la que según ellos hay que afrontar la llamada crisis catalana. A diestro y siniestro nos han explicado que para superar la situación actual es preciso reformar la Constitución reconociendo en ella la singularidad de Cataluña.

Quienes así argumentan ignoran premeditadamente que la única singularidad que tiene Cataluña respecto de otras regiones de España, la lengua, ya está reconocida en el texto constitucional. Y lo hacen porque la nueva singularidad que pretenden reconocer no es otra cosa que un privilegio.…  Seguir leyendo »

Son tantas sus llamadas a la calma que nadie puede negar ya que los empresarios catalanes han entrado en pánico. El último en implorar una vuelta a la cordura ha sido el influyente Círculo de Economía. “Si la política catalana no reconduce de forma urgente esta deriva, los ciudadanos se verán abocados a sufrir sus consecuencias de forma directa e inmediata en forma de aumento del paro”, decía el Círculo el pasado lunes. “La alternativa es el caos”, añadía la entidad liderada por Juan José Bruguera, presidente de la inmobiliaria Colonial.

En los medios catalanes, el Círculo de Economía suele ser presentado como uno de los lobbys empresariales más reacios a las tácticas unilaterales de ERC, PDeCAT y la CUP.…  Seguir leyendo »

El pasado Orgullo LGTBI, nada menos que el WorldPride Madrid, las organizadoras de la manifestación, FELGTB y COGAM, invitamos al Partido Popular a comprometerse por escrito con los derechos y la igualdad del colectivo LGTBI. A cambio, podía sumarse a liderar una demanda que pedía exactamente eso: la extensión universal de los derechos LGTBI y el apoyo a la tramitación de una imprescindible Ley de Igualdad LGTBI manteniendo el espíritu con el que ha sido redactada por la mayor parte del movimiento.

El compromiso no consistió en un mero intercambio de pareceres. Se exigió la firma de un documento en el que no cabía ambigüedad posible.…  Seguir leyendo »

Unos días antes de la declaración de independencia algunos líderes del PDECat, como la coordinadora general Marta Pascal o su presidente Artur Mas, además de Santi Vila, habían empezado a expresar dudas respecto de la conveniencia de seguir por la vía unilateral y de dar continuidad al resultado del 1 de octubre. Esta posibilidad de un cambio de estrategia quedó abortado en el momento en que Carles Puigdemont descartó la convocatoria de elecciones y optó por la declaración de independencia que se materializó el 27 de octubre. Desde entonces el PDECat está prácticamente desaparecido.

El partido esperaba que Puigdemont acudiese a la ejecutiva que se celebró el lunes 29 de octubre y casi se enteró por la prensa de que el presidente destituido, acompañado de algunos exconsellers, se encontraba en Bruselas y no tenía intenciones de volver. …  Seguir leyendo »

En 2004, los hogares alemanes que instalaron energía solar en sus techos recibieron un precio garantizado de 0,57 euros (0,68 dólares) por kilovatio hora (kWh) generado. En México la semana pasada, una subasta de energía de gran escala se ganó con un precio de oferta de 0,0177 dólares por kWh. Inclusive si se comparan proyectos de tamaño similar, los costos solares han caído 90% en diez años. Las mejoras en la tecnología fotovoltaica hacen inevitable que siga habiendo más reducciones: en el lapso de cinco años, veremos un precio de 0,01 dólares por kWh en lugares favorables.

El motor de este logro asombroso ha sido una enorme inversión del sector privado y una innovación de avanzada.…  Seguir leyendo »

Una serie de acontecimientos inesperados sucedidos en noviembre reveló la gravedad del estado de cosas actual en el mundo árabe. El primer ministro libanés anunció desde el extranjero su renuncia (pero más tarde se desdijo). Un misil lanzado desde Yemen impactó en Riad, la capital de Arabia Saudita. El gobierno saudita desplegó una masiva campaña anticorrupción en la que cayeron numerosas personalidades de alto perfil. Egipto, en tanto, sufrió el peor atentado terrorista del que se tenga memoria, con más de 300 civiles muertos o lesionados. Filmaciones de presuntas subastas de esclavos en Libia pusieron de manifiesto el caos en el que se debate el país tras la total desintegración del estado libio.…  Seguir leyendo »

Los impagos están de vuelta. Aunque estos últimos años las finanzas soberanas lograron atravesar sorprendentemente bien una terrible recesión global y el derrumbe de precios de los commodities, un modelo económico fracasado no puede durar para siempre, y la lenta sangría de las economías de Puerto Rico y Venezuela ha forzado a sus gobiernos a decir “no más” a la devolución de sus deudas.

Hace unos meses Puerto Rico se declaró en bancarrota. En ese momento, el territorio estadounidense asociado debía unos 70 000 millones de dólares, más un pasivo de unos 50 000 millones por pensiones. Así que fue la declaración de bancarrota “municipal” más grande de la historia de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

This week Kenyans are going through a replay of their disastrous 2007 election, only in super-slow motion. A decade ago, the country endured a disputed election in which the incumbent president, Mwai Kibaki, was running for re-election against opposition leader Raila Odinga. Under intense pressure from the state and surrounded by armed paramilitary police, the head of the electoral commission declared Kibaki the president-elect. (The commissioner would later say that he did not know who had won.)

Within half an hour, as the sun was setting and darkness fell over the grounds of State House, Kibaki was hurriedly sworn in. “With the election now behind us,” he declared, “it’s time for healing and reconciliation.” Rather than healing, his inauguration sparked weeks of violent protests and tit-for-tat ethnic killings that left over 1,300 people dead.…  Seguir leyendo »

Today is World AIDS Day, an annual global health campaign to raise awareness of the AIDS pandemic. HIV/AIDS awareness has been a central theme in interventions designed to stem the tide of AIDS, which has killed more than 35 million people since its discovery in the 1980s.

The African continent has shouldered much of the burden of AIDS. Of the 36 million people living with HIV worldwide, nearly 70 percent live in Africa. Although Africa has only 16 percent of the world’s population, it is home to 64 percent of all new HIV infections.

Because of the tremendous impact AIDS has had on the continent, I have spent the last decade studying response to AIDS in Africa.…  Seguir leyendo »

Just as the welfare state was born out of the upheavals of the Industrial Revolution, so too a new social contract must emerge today as the economic ground shifts again with the dislocations of globalization and the steady disruptions of digital capitalism.

The paradigm for such a contract, rooted in the idea of “flexicurity,” is beginning to take shape in reforms around Europe. This approach, coined by the Danish government in the 1990s, combines flexibility in the workplace to accommodate the robust dynamics of trade and innovation with a universal safety net and opportunity web that catches those who fall in the cracks and helps them move on and up.…  Seguir leyendo »

President Trump’s anti-Muslim tweets really bring me back to the past — to an era in Pakistan when demonization of a religious minority led to devastation of an entire country.

I was born in Pakistan. Like America, Pakistan was founded as a democratic republic, guaranteeing secular governance and universal religious freedom. But in 1987, only 40 years after our country’s birth, my family and I left to escape religious persecution.

What happened?

Pakistani President Mohammed Zia ul-Haq executed a military coup to come to power. Among his first actions, Zia signed an executive order targeting Pakistan’s Ahmadiyya Muslim minority — to which we belonged — prescribing fines, arrest and even death should we dare practice our faith.…  Seguir leyendo »

For anyone who cares about Israel, this is no time for niceties. What we need now is plain speaking, even pained speaking — and action. For all of Israel’s great achievements in its seven decades of statehood, our country now finds its very future, identity and security severely threatened by the whims and illusions of the ultranationalist government of Prime Minister Benjamin Netanyahu.

In its more than three years in power, this government has been irrational, bordering on messianic. It is now increasingly clear where it is headed: creeping annexation of the West Bank aimed at precluding any permanent separation from the Palestinians.…  Seguir leyendo »

En septiembre hubo un momento de gran tristeza, frustración e ira cuando el presidente estadounidense Donald Trump emplazó al Congreso de Estados Unidos a remplazar DACA, la Acción Diferida para Llegados en la Infancia, un programa que le aseguraba un futuro a unos 800.000 jóvenes de todo el mundo que viven en Estados Unidos al protegerlos de la deportación. Los mexicanos, que representan el 80 por ciento de esa cifra de beneficiados, serán afectados de manera desproporcionada por el desmantelamiento del programa.

Los latinos en Estados Unidos, particularmente los mexicanos, han sido blanco de los constantes ataques raciales del presidente Trump.…  Seguir leyendo »

In an interview with Tagesschau’s Alexander Göbel, Crisis Group’s Central Africa Project Director Richard Moncrieff discusses DR Congo’s many crises and how the international community can deal with the country’s ongoing political blockage.

Richard, what is the current situation in the Democratic Republic of DRC?

It’s not good. There is a complete political blockage. The best way to describe it is to go back to the beginning of the year to what is called the Saint Sylvester agreement, where opposition parties and pro-government parties (known as the Majority) agreed that they would hold elections in the course of 2017 and that the constitution wouldn’t be changed in light of these elections.…  Seguir leyendo »