Miércoles, 20 de diciembre de 2017

El 8 de diciembre, el Reino Unido y los 27 miembros de la Unión Europea acordaron sobre algunos aspectos clave del acuerdo de divorcio Brexit, abriendo el camino para la decisión, el 15 de diciembre, de abrir un nuevo capítulo en las negociaciones, centrado en abordar la futura relación de la UE y el Reino Unido y en acuerdos transicionales. Son buenas noticias, sobre todo porque evitan el peor escenario: un Brexit duro. Pero lo que hay por delante implica un reto mucho mayor.

Durante un tiempo daba la sensación de que Europa avanzaba hacia un Brexit duro como un sonámbulo.…  Seguir leyendo »

Desocupado lector, seamos francos: ninguna encuesta adivinará el resultado que saldrá de las urnas en las elecciones de mañana porque las encuestas no se dedican a adivinar nada. Cuando nos hacemos adultos, dejamos de ser historicistas y entendemos que, como el futuro no está escrito en parte alguna, es imposible de predecir. A lo que ayudan las encuestas es a entender una realidad social que, en el caso catalán, es tan compleja como desconcertante. Por eso, es bueno ir más allá de la intención de voto cuando se analiza un sondeo porque mirando sólo los porcentajes del voto estimado corremos el riesgo de hacer como el tonto que se quedaba mirando el dedo cuando el sabio señalaba la luna.…  Seguir leyendo »

Según una encuesta realizada a principios de 2017 por la Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU), solo un 30% de los encuestados volvería a España en caso de que se produjera la situación de Hard Brexit (la alternativa que supondría la salida del Reino Unido del mercado común). Los encuestados son socios de CERU en distintas etapas de la carrera investigadora, desde estudiantes de máster o de doctorado, hasta investigadores postdoctorales o líderes de grupo, así como investigadores en el sector privado y en la administración, muchos de ellos llevando residiendo más de tres años en el Reino Unido.…  Seguir leyendo »

En el largo proceso de las elecciones presidenciales estadounidenses, un momento decisivo es cuando al terminar las primarias de cada partido, los ganadores eligen su segundo, el candidato a vicepresidente que completa así el tique final que se presenta a los electores: Clinton y Gore, Bush y Cheney, Obama y Biden, Trump y Pence… El candidato a vicepresidente ha de complementar a su líder y atraer votos de otros colectivos; si uno es de un Estado industrial, el otro será de uno rural; si uno lleva años en Washington, buscará un socio gobernador de un Estado, etcétera.

Los sistemas parlamentarios no permiten ejercicios equivalentes, ya que la composición del Gobierno depende de los resultados de las elecciones legislativas.…  Seguir leyendo »

El secretario general del PSOE, Pedro Sanchez ha afirmado, en unas declaraciones a Cuatro, que Ciudadanos “se ha situado a la derecha del PP” y , refiriéndose a Rivera, la vicesecretaria general, Adriana Lastra dijo (aunque luego lo retirara) que “quien nació diciendo que era Adolfo Suárez acaba siendo José Antonio”. ¿Comprenden el juego de palabras?

¿Y todo esto por qué? ¿Por su programa económico liberal? ¿Por su programa de reforma política? No, claro que no. Esas ideas pueden no gustar, pero si se trata de colocar a Rivera en la derecha extrema es sencillamente porque es -¡qué horror!- más españolista que el PP.…  Seguir leyendo »

Querer la perfección de Cataluña, su plenitud y la fidelidad a su destino, es el mejor proyecto para un principado que, como recuerda Sir John Elliott, se veía a sí mismo en el siglo XIV como una comunidad política con “un fuerte sentimiento nacional”. Quizá por eso Cataluña se ha vivido como complementaria y necesaria para que el conjunto de España pudiera ser, también, perfecto, pleno y fiel a su propio destino. De hecho, Cataluña no podría ser sin España y ésta no podría serlo sin aquélla. No es de extrañar que Julián Marías afirmase hace medio siglo que: “El español a quien le importe Cataluña quiere su perfección, quiere su plenitud, quiere que sea fiel a su destino, y que lo tenga henchido y lleno de futuro.…  Seguir leyendo »

Cuando, en octubre de 2015, Alfonso Alonso desautorizó la Ponencia de Libertad y Convivencia de Arantza Quiroga por «poco contundente contra ETA», consiguió desconcertar a propios y extraños porque utilizaba los mismos argumentos que se habían esgrimido contra él y contra todo el equipo del PP vasco que sucedió a María San Gil. Recientemente, Alfonso Alonso ha vuelto a generar un similar efecto de desconcierto al identificar con el nacionalismo español las justificadas suspicacias que ha desatado el último ajuste del Cupo Vasco. De nuevo el líder popular lanzaba contra otros una acusación de la que él había sido antes objeto.…  Seguir leyendo »

Arrecian los temores cada vez más fundados de un cambio climático que agudice los fenómenos adversos y acentúe los periodos de sequía que desde los albores de la historia padece nuestro país con cíclica y pertinaz alevosía. El año hidrológico 2016-2017, finalizado el pasado 30 de septiembre, ha sido muy seco en general. Los datos oficiales muestran que estamos en el cuarto año consecutivo en el que los valores globales de precipitaciones han estado por debajo de la media histórica. A finales de noviembre, los embalses para uso consuntivo tenían almacenada una reserva de 20.575 hectómetros cúbicos, lo que supone un 36,7 por ciento de su capacidad máxima.…  Seguir leyendo »

I Am a Political Prisoner in Argentina

I write these lines from my home, where I have been confined by the courts for more than a week. I’m a political prisoner. An Argentine judge accused me of treason, and covering up for Iranian officials accused of masterminding the 1994 terrorist attack against the Argentine Israeli Mutual Association, or AMIA, Buenos Aires’ principal Jewish center, in which 85 people died and 300 were wounded. Twenty-three years after the attack, nobody has been convicted and few facts have been established other than that it occurred.

The investigation into the attack was so flawed and corrupt that in 2004 the entire trial was annulled and the judge who led it was put under investigation.…  Seguir leyendo »

“Votar por la derecha es un retroceso como a la era de las cavernas pa’ Chile” asegura mirando a la cámara una guapa chica muy tatuada. La chica es una exagerada, sin duda. Los chilenos conocen bien a Piñera, que puede tener muchos defectos, pero no es un cavernícola. En ese sentido su mensaje es una hipérbole que difícilmente cuajaba más allá de su estricto target.

¿Y cuál era ese target? Pues aquellos que votaron en la primera vuelta igual que la chica del spot: por Beatriz Sánchez, del Frente Amplio, en un sorprendente resultado que había superado el 20% de la votación total y que ninguna encuesta había predicho.…  Seguir leyendo »

Que el director de un instituto universitario de investigación utilice en su cuenta de Twitter palabras vejatorias contra un representante político nos devuelve la necesidad de recordar que las palabras que usamos no son gratuitas. Tienen, por el contrario, un hondo efecto en las emociones que sentimos y en la calidad de las relaciones que establecemos.

La urgencia de regenerar el espacio público virtual (especialmente, el de las redes sociales) y de trabajar para que se reduzca el grado de violencia verbal que lo caracteriza llevó a la confección del brevísimo Manifiesto para una comunicación hostil en las redes, que traté parcialmente en un artículo anterior. …  Seguir leyendo »

La televisión y la prensa habían hablado de “la elección más incierta desde el retorno de la democracia”. Antes de la segunda vuelta, la corredora de bolsa Larraín Vial informó que cualquiera de los dos candidatos que ganara la presidencia en Chile lo haría “por un pelo de diferencia”. Tanto la candidatura oficialista como la de derecha procuraron tener apoderados en el máximo de mesas para defender cada voto. Días antes del domingo 17, el gobierno estableció conversaciones con ambos comandos para fijar un protocolo de comportamiento en caso de existir resultados muy cerrados y discutibles.

Pero durante este proceso eleccionario en Chile sucedió lo contrario a lo esperado.…  Seguir leyendo »

Este miércoles, jornada de reflexión en Catalunya, se cumplirán los dos años de las elecciones generales del 2015. Aquel 20-D fue la expresión más cabal de la crisis que se estaba gestando en el modelo de partidos desde las elecciones europeas del 2014. Los resultados ofrecieron un panorama inmanejable en una cultura política sin práctica en los gobiernos de coalición. El PP se quedó cortísimo con 123 diputados, desplomándose tras la mayoría absoluta del 2011; el PSOE perforó su peor registro electoral con 90 escaños y los dos nuevos partidos, Podemos y Ciudadanos, irrumpieron con 69 y 40 diputados en el Congreso, respectivamente.…  Seguir leyendo »

Protesting the re-election of President Juan Orlando Hernández in Tegucigalpa, Honduras, on Monday.CreditJorge Cabrera/Reuters

“Puede ser un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta”. Esta frase —de origen incierto pero que con frecuencia se le atribuye a Franklin D. Roosevelt en referencia a Anastasio Somoza, el implacable dictador nicaragüense— se convirtió en la excusa de rigor de Estados Unidos para implementar políticas dudosas durante los años treinta y la Guerra Fría. Se utilizó para justificar sus intervenciones en el sureste asiático, en Medio Oriente y especialmente en América Latina. A menudo, esta lógica resultó contraproducente —Centroamérica, Cuba, Vietnam e Irán son ejemplos notables— pero nunca se abandonó por completo.

Parece que ahora el Departamento de Estado de Estados Unidos ha revivido la estrategia en Honduras.…  Seguir leyendo »

El crecimiento económico se acelera en la mayor parte del mundo. Sin embargo, la relación total deuda bruta-PIB del planeta ha alcanzado casi el 250% en comparación al 210% anterior a la crisis económica global de hace casi una década, pese a los esfuerzos para disminuir el endeudamiento del sector bancario que han hecho los reguladores en muchas economías importantes. Esto ha generado dudas acerca de la sostenibilidad de la recuperación, y para algunos un aumento en las tasas de interés podría desencadenar otra crisis mundial. ¿Pero cuán probable es que esto suceda?

Para responder a esta pregunta, hay que recordar que la deuda es tanto un pasivo como un activo.…  Seguir leyendo »

A más de diez años de la crisis financiera global, la economía mundial por fin está en amplia recuperación. Europa y su vecindario general no son excepción: en casi todos los países de Europa central y oriental, Asia central, Medio Oriente y el norte de África, así como en Rusia y Turquía, el crecimiento económico se aceleró durante el año que pasó, y se prevé que se mantenga firme. Pero asoman nuevos desafíos que, si no se los encara, afectarán las posibilidades futuras de estas regiones.

Como muestra el nuevo informe sobre la transición a economías de mercado sostenibles elaborado por el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, antes de la Gran Recesión, los países de Europa y su vecindario superaban a economías emergentes comparables del resto del mundo.…  Seguir leyendo »

En muchos aspectos, Yemen y Sudán del Sur son mundos distintos. Pero pese a las inmensas diferencias de historia, tradición y cultura, los dos países comparten una triste característica: sus pueblos soportan a la vez dos de las crisis más destructivas creadas por el hombre (la guerra y el cambio climático).

Sudán del Sur lleva casi un decenio atrapado en la guerra. Sólo en los últimos cinco años, murieron decenas de miles de personas y casi un cuarto de la población resultó desplazada; muchos se vieron obligados a huir a países vecinos como Kenia, Uganda o Sudán.

Yemen, por su parte, se convirtió en un importante frente de la batalla por la influencia regional que están librando Arabia Saudita (que tiene vínculos con el gobierno de Yemen) e Irán (que apoya a la milicia rebelde hutí).…  Seguir leyendo »

School textbooks in Syria make uncomfortable reading. Jews, pupils are told, reject Allah’s divine truth, their state is illegitimate, Israeli occupation of Arab lands is a crime. A 25-year-old Syrian, whatever his views of Bashar al-Assad, whatever his personal misery, will have been brought up with these unquestioned views and some will have drawn the conclusion: it is impossible, indeed wrong, to live side by side with Jews.

We are seeing the results of this in Europe today. Antisemitism is on the rise, especially in countries that took in large numbers of migrants from Arab countries. At the outset of this month’s Hannukah festival, two Syrians and a Palestinian firebombed a synagogue in Gothenburg, Sweden.…  Seguir leyendo »

Owen Smith, the shadow secretary of state for Northern Ireland, has a plan. He says that if Northern Ireland is to have a sustained period of unwelcome direct rule, he favours putting marriage equality and abortion to referendums so that Westminster can feel empowered to make change happen.

The shadow Northern Ireland secretary is right to want to see progress on both these issues – it is appalling that the people of Northern Ireland do not have the same equal marriage laws or reproductive rights as their fellow citizens in the rest of the United Kingdom. For the avoidance of doubt, our preference would be for the institutions to get back up and running as soon as possible.…  Seguir leyendo »

Last week BBC News at Ten broadcast its first reports on a conflict the world cannot afford to continue to ignore. The United Nations says the scale of the crisis is on a par with Syria and Yemen, but has received minimal media attention. About 400,000 children in the Kasai region – an anti-government stronghold in the Democratic Republic of the Congo (DRC) – are at risk of death by starvation over the next couple of months if emergency food is not delivered.

A total of 7.7 million people – approximately 10% of the DRC’s population – are, according to the World Food Programme, on the verge of starvation; 3.2 million are in the Kasai region alone.…  Seguir leyendo »