Jueves, 18 de junio de 2015

What makes Pope Francis and his 187-page encyclical so radical isn’t just his call to urgently tackle climate change. It’s the fact he openly and unashamedly goes against the grain of dominant social, economic and environment policies.

While the Argentina-born pope is a very humble person whose vision is of a «poor church for the poor,» he seems increasingly determined to play a central role on the world stage. Untainted by the realities of government and the greed of big business, he is perhaps the only major figure who can legitimately confront the world’s economic and political elites in the way he has.…  Seguir leyendo »

In April, to offset a prolonged drought in California, Governor Jerry Brown introduced water restrictions for the state’s 39 million residents. Now imagine a water crisis like this affecting some 200 million people in an area smaller than California. That’s the reality in Uttar Pradesh, the northern Indian state in the Ganges River basin.

I’ve spent the last 10 years in the Ganges, studying water conflict. If I wake early I can hear the purring of tube wells, the groundwater-extraction tool whose use underpins an increasingly privatized regional water economy. While these wells helped sustain India’s most populous state, inadequate regulation has contributed heavily to its current shortages.…  Seguir leyendo »

"Scotland For Ever," a painting by Lady Elizabeth Butler, 1881, showing the Battle of Waterloo. Credit Bridgeman Art Library

Two hundred years ago, in a shallow valley south of Brussels, three armies fought the Battle of Waterloo. Napoleon had returned from exile on Elba to face a coalition of European enemies, who were now determined to oust him a second time. The closest opponents were the Prussian and British-Dutch armies to his north, so he launched a campaign to destroy them both. At Waterloo, on June 18, 1815, he failed.

Two hundred thousand men fought in that shallow valley. By nightfall, a quarter of them were casualties. In Belgium, thousands of re-enactors, dignitaries and soldiers are commemorating the event, while in St.…  Seguir leyendo »

Turkey at a Democratic Crossroad

After last week’s elections brought an end to majority rule by one party, Turkey faces the prospect of a coalition government. What was once considered undesirable, even unthinkable, now offers an opportunity to overhaul Turkey’s political culture and inch the country toward becoming a genuinely liberal democracy. That would be a historic shift.

Since its first electoral success in 2002, the Justice and Development Party, or A.K.P., of President Recep Tayyip Erdogan has enjoyed 13 years of parliamentary hegemony. Until recently, many people would have regarded the prospect of a grand coalition with trepidation: The idea of power-sharing in government was reviled because of past associations.…  Seguir leyendo »

An American soldier with an Iraqi trainee at a base in Taji, Iraq. Credit John Moore/Getty Images

Last week President Obama approved an additional 450 troops to join the roughly 3,000 already in Iraq. Living inside secure bases nicknamed “lily pads,” they will train Iraqi soldiers for a few weeks via lecture and drill instruction. The graduates will then be sent outside the wire to fight the Islamic State.

This strategy is no more resolute than a lily pad, and our generals know it. It is tokenism that reflects confusion at the top, and it will fail.

Mr. Obama has declared that advisers are not combat troops. But in fact, to influence battlefield performance, the adviser’s first job is to set the example in combat.…  Seguir leyendo »

Saldrá el Reino Unido de la UE

Hay una impresión equivocada, que se encuentra en muchos sectores de la prensa europea, de que el Reino Unido desea salir de la Unión Europea. Es un tema muy complicado y fácil de malinterpretar. El primer ministro británico, David Cameron, comenzó días atrás una gira por varias capitales europeas con la intención de explicar sus intenciones a los principales líderes comunitarios, justo después de iniciar los trámites parlamentarios para que se celebre el referéndum sobre la permanencia, que presumiblemente se celebrará el próximo año. En ningún momento de su gira afirmó que Gran Bretaña desee abandonar la comunidad. De hecho, debemos tener claro dos cosas fundamentales: Cameron desea que su país permanezca en la UE y los británicos, de forma mayoritaria, también desean permanecer en el club comunitario.…  Seguir leyendo »

Afirmaba el otro día Manuel Jabois, a propósito de los chistes antisemitas y contra alguna víctima de ETA de Guillermo Zapata en este mismo diario, que quien no ríe un chiste racista no es mejor persona que el que lo ríe. Fina observación. Dada la naturaleza muchas veces imprevista y desconcertante de la risa (hay quienes que les da por la risa cuando se caen y otros por el lamento), es posible que el periodista gallego lleve algo de razón. Pero yo no me apresuraría a extraer ninguna conclusión moral en función de lo que a uno le haga o no gracia, porque lo que importa y está en cuestión no es quién se ríe sino el que hace reír.…  Seguir leyendo »

México: La democracia difícil

Por fin, buenas nuevas desde México. En los últimos meses hemos tenido demasiadas noticias terribles: asesinato de estudiantes, escándalos de corrupción, huelgas de maestros revolucionarios, aparición de nuevos cárteles de narcotráfico, choques sangrientos entre el Ejército y grupos del crimen organizado. Ante el desprestigio de los principales partidos (muchos de cuyos gobernantes han sido despilfarradores, ineptos y corruptos) y la desconfianza que —según ha admitido el propio presidente, Peña Nieto— rodea a su Administración, algunos pasaron de la repulsión a los políticos a la repulsión por la política, paso previo a la repulsión de la democracia. Hubo actos de sabotaje y llamadas a la abstención.…  Seguir leyendo »

El cambio climático es uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo, en términos tanto ecológicos como políticos y económicos, y representa una amenaza real para la sociedad global actual y para el bienestar de las generaciones futuras.

Pese a ello, como bien demostró el Protocolo de Kioto, la respuesta política e institucional al cambio climático no cuenta con una adecuada coordinación internacional. En el próximo mes de diciembre se presenta una nueva oportunidad: en la Conferencia de las Partes (COP) 21, que se celebrará en París, debe establecerse un nuevo acuerdo internacional de lucha contra el cambio climático que entraría en vigor en 2020.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en el que se oía: «Si alguien dice que no existe diferencia entre la izquierda y la derecha, es de derechas». Hoy, en cambio, quien lo dice es la izquierda. La extrema izquierda especialmente. Oigan a Podemos. No por casualidad, sino por razones muy fundadas, aunque inconfesables. En el primer caso, teníamos una derecha a la defensiva, avergonzada de los muchos pecados que el capitalismo había cometido y de las dictaduras que había patrocinado. Mientras que la izquierda, que prácticamente no había gobernado en ninguna parte, aparecía envuelta en el halo de su programa idílico, a caballo de consignas sublimes: «¡Libertad, igualdad, fraternidad!».…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco ha escrito «Laudato si», encíclica sobre el cuidado de la casa común que es nuestro planeta. Y, como siempre en la doctrina de la Iglesia, no es un documento pontificio aislado, sino una continuación magisterial con sus predecesores papales. Como lo son el diálogo ecológico en la historia del cristianismo, desde el mandato del Génesis de Dios a la Humanidad: «Creced, multiplicaos y someted la tierra», la doctrina de Jesús en los Evangelios; el «ora et labora» monacal o el «Cántico a las criaturas» de san Francisco de Asís, hasta las doctrinas pontificias posrrevolución industrial de León XIII en la «Rerum Novarum», Pío XI, Pío XII y Pablo VI en «Pacem in Terris» y «Octogesima Adveniens» y posrrevolución cibernética de Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco.…  Seguir leyendo »

Nash y el dilema griego

El matemático John Nash, premio Nobel de Economía en 1994, murió el pasado mes de mayo junto a su esposa en un accidente de coche en Nueva Jersey cuando volvía de recoger el premio Abel de Matemáticas, equivalente al Nobel. La vida de Nash ha sido fascinante y muy poco usual. Diagnosticado como esquizofrénico paranoico desde 1959, acaba mejorando de su enfermedad con los reconocimientos que representaron la concesión del Nobel, una biografía sobre su vida y la película Una mente maravillosa, protagonizada por Russell Crowe.

Nash desarrolló el concepto de solución central de los juegos no cooperativos, aquellas situaciones en donde los jugadores toman decisiones independientemente pero el resultado para cada uno depende de las decisiones de todos.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos a veces tienen que reestructurar sus deudas. De lo contrario, la estabilidad económica y política de un país puede verse amenazada. Pero, en ausencia de un estado de derecho a nivel internacional para resolver las moratorias soberanas, el mundo paga un precio más alto del que debería para tales reestructuraciones. El resultado es un mercado de deuda soberana que funciona deficientemente, marcado por disensos innecesarios y demoras costosas en el abordaje de problemas cuando estos surgen.

Nos enfrentamos a recordatorios de esta situación, una y otra vez. En Argentina, son las batallas que libran las autoridades con un pequeño número de “inversores” (los llamados fondos buitres) que ponen en peligro la reestructuración de la totalidad de la deuda que fue acordada – voluntariamente – por una abrumadora mayoría de los acreedores del país.…  Seguir leyendo »

Comme le capitaine Haddock avec son sparadrap, l’Union européenne n’en a pas fini avec le mécanisme de règlement des différends entre investisseurs et Etats (RDIE, acronyme de Règlement des différends entre investisseurs et Etats ou ISDS son équivalent en anglais pour Investor-State Dispute Settlement, qui désigne les tribunaux d’arbitrage) du projet d’accord transatlantique TTIP entre l’Europe et les Etats-Unis.

En ouvrant la possibilité à un investisseur étranger d’en appeler à un arbitrage privé pour contester une réglementation ou une décision de l’Etat d’accueil, le mécanisme contourne les tribunaux nationaux. Il suscite ainsi une forte opposition citoyenne et politique, encore rappelée par le débat du Parlement européen du 10 juin.…  Seguir leyendo »