Julio de 2015

Hoy es un buen día para morir

Es lo que que le decía el gran jefe indio al personaje interpretado por Dustin Hoffman en la película Pequeño Gran Hombre: «Hoy es un buen día para morir». Después de eso se dirigía al cementerio y se tumbaba para esperar la muerte. Pero lo que llegaba era un aguacero que lo hacía regresar a su tienda. Se lamentaba: «A veces la magia funciona y a veces no».

Esa actitud de fatalismo por exceso de imaginación es lo que parecía impregnar la actitud del Gobierno griego durante los últimos seis meses, empantanado en unas negociaciones que parecían no tener interés en culminar.…  Seguir leyendo »

En los últimos días han aparecido en los medios de comunicación noticias que informan de la destitución del director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), uno de los centros de investigación de élite en nuestro país, como acredita la distinción de excelencia Severo Ochoa concedida por el Gobierno de España. Su titularidad es compartida entre el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y las Universidades Autónoma de Madrid (UAM), Carlos III y Complutense, constituyendo un caso ejemplar de colaboración entre dichas instituciones.

La destitución del director, Manuel de León, impulsor de la creación del centro, se produjo a la luz de las irregularidades de gestión detectadas en dos auditorías.…  Seguir leyendo »

Cuando hoy abra el famoso sobre con el nombre de la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, tendré tanta curiosidad como cualquier otro. Nadie sabe quién ganará, pero la decisión tendrá un impacto duradero en una de estas dos ciudades muy diferentes: Almaty (Kazajistán) y Pekín (China).

Sea cual sea la decisión, dará lugar a una primera vez olímpica. Almaty se convertiría en la primera sede olímpica de la región y Pekín en la primera ciudad que acoge tanto los Juegos de verano como los de invierno. Pero también será una última vez olímpica: Almaty y Pekín serán las últimas ciudades que iniciaron su candidatura antes de que el COI aprobara la Agenda Olímpica 2020, las reformas que han modificado considerablemente el proceso de selección.…  Seguir leyendo »

Historias de refugiados

Uno. “Tenemos que exiliarnos”, decidieron mis padres a mediados de los setenta, al darse cuenta de que no podían seguir viviendo en su país que, tras la invasión soviética, volvió al totalitarismo. A mi padre, lingüista, como represión por su participación en el proceso liberador de la Primavera de Praga de 1968, las nuevas autoridades acababan de echarle de su trabajo en un conocido instituto de investigación; por eso, mis padres concluyeron que no les quedaba otro remedio que emigrar con sus dos hijos de su Praga natal. Los países de la órbita soviética, entre los cuales se encontraba Checoslovaquia, no permitían a sus ciudadanos marcharse del país; el “abandono de la patria”, según la terminología de entonces, se consideraba alta traición y se castigaba duramente: a las personas que intentaban cruzar la frontera, los guardias las fusilaban sin más.…  Seguir leyendo »

Jòia, 4 años: «¿Cuántos días te marchas esta vez, papá?». Con esta frase me recibe mi hija, justo al llegar, después de darme un beso de bienvenida y temiendo que mi marcha sea de nuevo inminente. Consciente de la madurez de la pregunta, me quedo un poco traspuesto, sin contestar, por no decirle tan a bote pronto: «Mañana, hija, mañana».

Un desastre para la conciliación familiar esta profesión mía, ¡un desastre indiscutible! Y son pocos los momentos que llegan a ser de verdad sublimes en la música y sus vidas contiguas para olvidar por un segundo el tiempo robado a los seres queridos.…  Seguir leyendo »

A veces la inteligencia nos impide ser listos. Otras veces es al revés, querer ser listos nos impide ser inteligentes. Por una parte, querer tener análisis solventes hasta el último detalle antes de tomar decisiones puede impedir que actuemos en el momento más adecuado. Por otra parte, tratar de conseguir objetivos de manera rápida puede representar un obstáculo tanto para analizar bien los principales factores de la realidad como para conseguir los objetivos más importantes. Las bases legitimadoras de las democracias evolucionan con el tiempo. Siempre restan abiertas a su refinamiento moral e institucional. El proceso político de Catalunya para el establecimiento de un nuevo Estado democrático es un caso bastante singular en la Europa continental de la segunda posguerra.…  Seguir leyendo »

Un sitio fuera de Manta, donde se espera construir una refinería petrolera. Los proyectos energéticos han sido una parte importante de las inversiones extranjeras de China por $630 mil millones de dólares en la última década. Credit Ivan Kashinsky para The New York Times.

Ahí donde las laderas de los Andes se unen con la selva del Amazonas, cerca de 1000 ingenieros y trabajadores chinos vierten concreto para una represa y un túnel subterráneo de 24 km. El proyecto de $2,2 mil millones de dólares surtirá con agua de río a ocho turbinas gigantes chinas, diseñadas para producir suficiente electricidad para alumbrar a más de una tercera parte de Ecuador.

Cerca del puerto de Manta, en el océano Pacífico, los bancos chinos están en negociaciones para otorgar un préstamo de $7 mil millones de dólares para la construcción de una refinería petrolera, lo que convertiría a Ecuador en un actor clave en la producción de gasolina, diesel y otros derivados de petróleo a nivel global.…  Seguir leyendo »

Beijing has successfully fought off Almaty, Kazakhstan for the 2022 Winter Olympics. China’s capital forged ahead with its bid despite concerns that its games will take place over an unprecedented geographical area and will require a set of colossal construction projects, and now the work will begin.

But Beijing only had one serious competitor for a reason: enthusiasm for hosting events on an Olympic scale is waning. That’s because of what’s called mega-event syndrome, a complex of crises and problems that has always troubled the hosts of major international events.

Many other hosts have fallen victim to the syndrome over the years, and as Oslo and Boston’s dropped bids for the Winter and Summer Olympics have demonstrated, the troubles that bedevil mega-event hosts have begun to put countries and cities off.…  Seguir leyendo »

Indian sprinter Dutee Chand recently secured the right to compete as a woman, even though her natural level of testosterone may exceed international track and field regulations for female athletes. Missing from news reports on Chand’s “win” at the international Court of Arbitration for Sport is one key fact: The ruling has left Chand and others like her vulnerable because it specifies that, given new scientific evidence, the court might yet accept some biological marker as a legitimate means to determine which women can and cannot play.

Put otherwise, the court might yet decide it’s in the business of adjudicating who’s really a woman and who’s not.…  Seguir leyendo »

En un vuelo reciente de 14 horas y media de Los Ángeles a Sydney, tuve tiempo de leer la colección de ensayos del columnista Charles Krauthammer Things that Matter (Las cosas que importan). Terminó siendo un viaje perturbador.

Disfruté de los textos de Krauthammer a lo largo de los años, pero había algo en su libro que me pareció profundamente inquietante: su descripción de sí mismo como un “agnóstico” del cambio climático. Él “cree instintivamente que inyectar grandes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera no puede ser algo muy bueno, y aun así “está igualmente convencido de que quienes presumen de saber exactamente cuál es la consecuencia de ello están hablando tonterías”.…  Seguir leyendo »

Se ha puesto de moda menospreciar a Yanis Varoufakis, ex ministro de Hacienda de Grecia: desde culparlo por el nuevo desplome de la economía griega hasta acusarlo de tramar ilegalmente la salida de Grecia de la zona del euro. Aunque no lo he conocido ni he hablado con él, creo que está recibiendo un rapapolvo (cada vez más fuerte) que no se merece. En ese proceso, se esta desviando la atención de las cuestiones fundamentales relativas a la capacidad de Grecia para recuperarse y prosperar, tanto si permanece en la zona del euro como si decide salir de ella.

Ésa es la razón por la que es importante tomar nota de las ideas que Varoufakis sigue encarnando.…  Seguir leyendo »

El acuerdo nuclear entre Irán, los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas más Alemania y la Unión Europea, se produce en un momento históricamente propicio. Con el lanzamiento de bombas nucleares a Hiroshima y Nagasaki hace casi setenta años se inauguró el capítulo más oscuro en la larga historia de las atrocidades de guerra de la humanidad. Fuego, balas y bayonetas se sumaron ahora a laradiación nuclear –arma mortal invisible y silenciosa como el gas y los agentes biológicos.

Después de la Primera Guerra Mundial, la comunidad internacional adoptó el llamado Protocolo sobre el uso de gases que prohíbe el uso de armas biológicas y químicas.…  Seguir leyendo »

Shanghai Composite Index

Los problemas con el patrón de crecimiento económico de China han llegado a ser muy conocidos durante los últimos años, pero la reciente caída libre de la Bolsa china hizo que se agudice el enfoque sobre los mismos. Sin embargo, los debates sobre los desequilibrios y vulnerabilidades de la economía china tienden a olvidar algunos de los elementos más positivos de su evolución estructural, en especial el historial que tiene el gobierno en cuanto a su rápida intervención correctiva, y la sustancial hoja de balance estatal que se puede emplear, en caso necesario.

En este sentido, sin embargo, la burbuja del mercado de valores que se desarrolló durante la primera mitad del año debería ser vista como una excepción.…  Seguir leyendo »

La Turquie vient d’annoncer la fin du processus de paix lancé en 2012 pour tenter de trouver une solution politique au conflit qui l’oppose à la guérilla du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). La population kurde a voulu croire un temps aux promesses de paix de M. Erdogan et lui a apporté un soutien décisif lors de l’élection à la présidence en 2014. Puis, le paquet de réformes s’est révélé vide de substance et la connivence du pouvoir turc envers Daech lors du siège de la ville kurde syrienne de Kobané, en Syrie, à l’automne 2014 a dissipé les dernières illusions sur les intentions d’Ankara.…  Seguir leyendo »

A left-wing militant clashes with police last week in Istanbul after Turkey's military carried out strikes in Syria and northern Iraq. (Yasin Akgul/Agence France-Presse/Getty Images)

Viewed as a snapshot, the situation in Syria and Iraq may lead one to hopelessness and despair. But as a professor of history, diplomat and politician, I know that history flows in consequential frames that make sense only once they can be seen as a whole.

In trying to address the many seemingly insurmountable challenges to Turkey’s south, we must bear this truth in mind.

To the south of its borders, Turkey is faced with multiple grave threats to its national security. In Syria, hundreds of thousands are dead and many millions displaced — including almost 2 million in Turkey — while the illegitimate regime in Damascus and the terrorist organization Daesh (also known as ISIL, among other names) compete as to who can display more outright barbarism.…  Seguir leyendo »

Le président de la République a annoncé, le 14 juillet, une initiative européenne destinée à renforcer la cohésion de la zone euro. Cette initiative serait ouverte aux pays de la zone qui le souhaitent et qui constitueraient, ainsi, une sorte «d’avant-garde». Ces pays décideraient d’aller plus loin dans l’intégration économique et budgétaire avec la création d’un gouvernement économique doté d’une capacité budgétaire.

Cette proposition s’accompagnerait d’un approfondissement démocratique avec la création, à terme, d’un Parlement de la zone euro afin d’assurer, selon les propos du président de la République, «une présence plus forte des parlementaires, de ceux qui représentent les nations».…  Seguir leyendo »

How we respond will most likely come down to whether we see these people as refugees in need of protection, or as people who are playing the system for a better deal. But the uncomfortable truth is that they are both. Photograph: Philippe Huguen/AFP/Getty Images

It takes about two hours to burn off your fingerprints. You find a piece of metal pipe, stick it in the fire until the end goes red hot, then rub the tips of your fingers quickly but firmly along the glowing end – and repeat. Such is the body’s ability to repair itself, the damage only lasts a few days; but long enough to make it impossible for border police to enter your details into Eurodac, the European Union’s fingerprint database for asylum seekers.

This technique, described to me recently by a Sudanese refugee who spent five months living rough in Calais last year, was an attempt to dodge the EU’s Dublin regulation, which insists that refugees claim asylum in the first member state they set foot in.…  Seguir leyendo »

Hay momentos en que incluso quienes mostramos especial reticencia a aparecer en los medios de comunicación debemos romper el silencio autoimpuesto. Este es uno de ellos. Ante los comentarios publicados –muchos teledirigidos– sobre el reciente nombramiento del presidente de la Sala Tercera del Tribunal Supremo no es fácil mantenerse callado.

He sido magistrado durante más de 16 años de aquella Sala, a la que dejaré de pertenecer muy pocos días después de que Luis Díez-Picazo tome posesión de su Presidencia. Mis palabras no tienen, pues, arrières-pensées, por utilizar términos de una lengua que le es tan familiar. He compartido con él funciones jurisdiccionales y puedo dar testimonio de su excepcional valía humana y profesional, así como de las cualidades jurídicas que ostenta.…  Seguir leyendo »

Los jueces filósofos y legisladores

Dos recientes sentencias dictadas casi el mismo día por los Tribunales guardianes de la Constitución en Estados Unidos y en España, sobre el matrimonio homosexual y sobre la objeción de conciencia para dispensar la llamada píldora del día después, respectivamente, han puesto sobre la mesa el intrincado debate en torno al papel de los jueces en una democracia. Pese a que progresistas y conservadores las han enjuiciado de manera opuesta, alabando cada uno la que apoya sus tesis y denostando la contraria, en el fondo son muy parecidas: las dos convierten a los jueces en legisladores o, quizás más propiamente, en filósofos-reyes.…  Seguir leyendo »

Los días previos a las vacaciones se merecen unas vacaciones. Por eso, la noticia de que General Electric ha concedido a sus empleados vacaciones ilimitadas ha sorprendido a más de uno. ¿Podría usted conceder este privilegio a su equipo?

En primer lugar, conviene avisar de que este “tratamiento” tiene sus contraindicaciones: esa política no está recomendada para todas las organizaciones, ni para todos los jefes. Solo funcionará en la empresa, el equipo, el jefe, que haya desarrollado un alto grado de madurez y liderazgo empresarial.

La política de vacaciones ilimitadas solo se puede aplicar en aquellas organizaciones que han alcanzado el rendimiento óptimo.…  Seguir leyendo »